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Estudio sobre la compensación que reciben los médicos en Puerto Rico por rendir servicios bajo Medicare

November 11th, 2015 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Recientemente, tuve la oportunidad de dirigir una investigación estadística para intentar identificar un sesgo estadístico federal en los análisis desarrollados y utilizados por los Centros para Medicare y Medicaid Services (CMS) para determinar la compensación que reciben nuestros médicos en Puerto Rico, en comparación con sus contrapartes en los Estados Unidos.

De mi parte, quedé muy alarmado por los resultados.

Encontramos que mientras los pacientes de Medicare parte B en Puerto Rico pagaron el mismo porcentaje de su ingreso toda su vida hacia el programa de Medicare que sus contrapartes en los Estados Unidos, los médicos que atienden estos pacientes reciben no más de 96 centavos por cada $1 de trabajo que sus contrapartes médicos en los Estados Unidos, a raíz de un cambio que hizo Medicare a sus fórmulas estadísticas hace unos años.  Este sesgo también afecta los servicios que reciben los pacientes que dependen de Medicare Advantage.

Pudimos documentar como el impacto económico total de este simple sesgo estadístico federal le ha costado a nuestra economía y nuestro sistema de salud un estimado de hasta $120 millones todos los años desde el 2012, o en total casi $480 millones hasta el momento.

Por falta de tiempo, quedaron muchas preguntas sin contestar de dicha investigación, incluso algunas que pudieran sugerir que este problema es solamente la punta del témpano de los sesgos estadísticos federales existentes en las compensaciones que recibe el sistema de salud de Puerto Rico por participar en estos programas federales.

Pero, la realidad es que utilizando las estadísticas que produce el mismo Gobierno federal sobre Puerto Rico pudimos documentar cómo hace unos años se hizo un cambio a las fórmulas estadísticas de Medicare que perjudicó nuestros médicos vis-a-vis sus contrapartes en los Estados Unidos.

Es fácil despachar este asunto diciendo que se trata de la compensación que recibe sólo un grupo de personas: los médicos.  Pero, la realidad es que cada dólar menos que entra a nuestra economía para Salud significa menos recursos disponibles para tener una economía saludable y un sistema de salud funcional que rinda servicios de salud de calidad.  ¡Cómo si nuestros médicos necesitaran otra razón para considerar emigrar fuera de Puerto Rico!

Esta situación afecta Puerto Rico con relativamente mayor intensidad, ya que hoy en día tenemos una población relativamente más vieja que la de los Estados Unidos.  Además, esta situación promueve la emigración de pacientes para recibir servicios médicos fuera de Puerto Rico, donde le cuesta mucho más caro al Gobierno federal atenderlos.

Soy testigo de que el Director de Medicare de los Estados Unidos ha dicho que nuestro estudio “has some merit”.  De ser así, Medicare puede ajustar temporeramente la compensación que reciben los médicos en Puerto Rico a partir del 1ero de enero de 2016 para eliminar el sesgo identificado (como una vez se hizo para las Islas Vírgenes).  Sin embargo, ese no parece ser el escenario que perseguirá la Rama Ejecutiva del Gobierno federal.  Aunque Medicare ajusta la compensación que paga a los médicos al comienzo de cada año calendario, las metodologías específicas señaladas solo se ajustan cada 3 años; siendo la próxima oportunidad el 1 de enero de 2017.  Por ende, aparentan inclinarse a esperar un año más.

Ante esta realidad, sólo cabe la pregunta de cuánto más nuestra población puede tolerar esta estafa.  Debemos exigir que Estados Unidos sea transparente, deje la jaibería y acepte las recomendaciones brindadas.  Nuestros abuelos no se merecen menos.

A encontrar los muertos

January 13th, 2010 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

En Puerto Rico, hemos dejado de contar miles de muertes durante la última década.  Se trata de las muertes ocurridas en un año y registradas después del 31 de marzo del siguiente año, fecha de cierre para las estadísticas de mortalidad que prepara el Departamento de Salud.  El Instituto de Estadísticas de Puerto Rico recomendó al Departamento de Salud incluir la mayoría de éstas.  Para lograr este cambio el Instituto ha ofrecido a cada secretario de Salud sus recursos para hacerlo sin recibir una respuesta.

Asegurar la confiabilidad de estas estadísticas ayuda a salvar vidas, prevenir enfermedades, y establecer buenas políticas públicas de salud.  Además, éstas son necesarias para el desarrollo de estrategias de servicios, tanto en el sector público, como en el sector privado, sin fines de lucro y con él. 

Por otra parte, la información contenida en los cerca de 30,000 certificados de muertes que se acumulan anualmente se entra en los sistemas de información del Departamento de Salud dos veces, una vez para las computadoras que requiere el Gobierno federal y una segunda vez para las computadoras del Departamento de Salud.

Este manejo de información es ineficiente y susceptible de numerosos errores y no debería ser aceptado en momentos de serias limitaciones presupuestarias.  Las recomendaciones del Instituto reducirían sustancialmente ese gasto al requerir solamente una entrada de datos.

Para ellos, se utilizaría el programa de computadoras Mortality Medical Data System, que se utiliza en casi todo Estados Unidos, que es gratuito y que ya está instalado en el Registro Demográfico.

Este programa permite codificar y procesar automáticamente miles de certificados de defunción en pocos segundos, reduciendo enormemente la carga sobre los empleados que  codifican manualmente unos 30,000 de aquéllos.  Los mismos empleados del Registro han endosado las recomendaciones del Instituto, porque reconocen que les permitiría ser más productivos.

Estos hallazgos y recomendaciones son el resultado de una investigación que el Instituto ha estado llevando a cabo desde el año pasado, en colaboración con los Centers for Disease Control and Prevention de Estados Unidos.

Como este hay otros ejemplos para lograr estadísticas de calidad, a través de la producción y del uso eficiente de la información.

El Instituto de Estadísticas continúa investigando con ahincó varias oportunidades similares que impulsan el mejoramiento de la calidad de estas y aumentan la productividad de nuestros servidores públicos.

Estadísticas de mortalidad de Puerto Rico

May 5th, 2009 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

El Instituto dio a conocer hoy los resultados de un estudio realizado sobre la metodología de las estadísticas de mortalidad de Puerto Rico.  Las estadísticas de calidad sobre la mortalidad ayudan a salvar vidas, prevenir enfermedades, establecer buenas políticas públicas de salud y son necesarias para el desarollo de estrategias de servicios, tanto en el sector público, como en el sector privado, con y sin fines de lucro.

El año pasado, el Departamento de Salud publicó su Informe de Estadísticas Vitales del 2005, en la cual se observaron cambios grandes en las tasas de mortalidad de varias de las principales causas de muerte, respecto al año anterior.  Por ejemplo, de un año para otro, se redujeron considerablemente las tasas de mortalidad de cáncer y diabetes, mientras que a la misma vez subieron súbitamente las tasas de septicemia, pneumonía y influenza.  Ver gráfica.  Esto llamó mucho la atención, particularmente cuando el National Center for Health Statistics de los Estados Unidos, utilizando los mismos certificados de defunción que les proveyó el Registro Demográfico de Puerto Rico, no encontró cambios grandes en las causas de muerte en Puerto Rico.  Como resultado, la Junta de Directores del Instituto decidió que estudiáramos el asunto, para hacer recomendaciones al respecto.  

Mediante un acuerdo de colaboración con el Departamento de Salud y el National Center for Health Statistics, y luego de reunirnos en repetidas ocasiones con los colegas del Registro Demográfico, el Instituto encontró que un error de interpretación del sistema de clasificación en el proceso de codificación de las causas de muerte fue responsable por los cambios reportados en las tasas de mortalidad de varias causas de muerte.  El trabajo de codificación de causa de muerte es posiblemente una de las operaciones estadísticas más complejas, requiriendo el cumplimiento de extensas y complicadas reglas internacionales y protocolos federales.  Las personas que hacen este trabajo en otras jurisdicciones participan anualmente en adiestramientos, donde mantienen al día su conocimiento epidemiológico.  Si queremos que Puerto Rico cuente con estadísticas de mortalidad confiables, tenemos que invertir para profesionalizar el trabajo de los codificadores del Registro Demográfico.

El informe completo está disponible aquí.

 

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