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Archive for the ‘Transparencia’ Category

Estadísticas de puestos transitorios

July 30th, 2017 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Recientemente, se ha desatado una discusión pública sobre cómo se mide el número de puestos transitorios en el Gobierno de Puerto Rico. Escribo esta columna con la intención de poder aclarar de manera más amplia y directa las dudas que se pudieran haber creado sobre el particular.

La política pública vigente requiere que los puestos en el Gobierno de Puerto Rico se llenen mediante nombramiento, no mediante contratación. La razón es sencilla: mientras los contratos pueden adjudicarse a cualquier persona no importa sus méritos, los nombramientos requieren un proceso competitivo de reclutamiento que busca identificar el candidato mejor cualificado, no importa su género, edad, raza, origen, estatus de veterano, impedimento físico o mental, ideas religiosas o políticas, entre otras.

En el año 2011, el Gobierno de Puerto Rico solicitó la asistencia del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico en la preparación de las estadísticas de puestos ocupados. Como resultado, creamos el Grupo de Trabajo de Estadísticas de Puestos Ocupados, el cual periódicamente reúne varias agencias que recopilan datos sobre puestos ocupados, incluyendo la Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP ), la Oficina del Contralor, la Oficina de Administración y Transformación de los Recursos Humanos del Gobierno (anteriormente OCALARH), la Oficina del Comisionado de Asuntos Municipales, la Junta de Relaciones del Trabajo, el Departamento del Trabajo y Recursos Humanos y el Departamento de Hacienda, entre otras.

En aquel momento, el Grupo de Trabajo analizó los datos de puestos ocupados que cada agencia recopila y determinó que los datos de la Oficina del Contralor eran los más completos. Como resultado, se acordó reconocer al Registro de Puestos Ocupados que mantiene la Oficina del Contralor como la fuente oficial de las estadísticas de puestos ocupados del Gobierno de Puerto Rico.

Por su parte, el Grupo de Trabajo reconoció que los datos de OGP adolecían de un problema serio de comparabilidad que se señaló en ese momento. En su formulario de recopilación, OGP incluye un espacio para que las agencias anoten el número de puestos ocupados mediante contratación, a pesar de que esta práctica es contraria a la política pública. En adición, esto puede resultar en un doble conteo ya que los contratos se registran en un registro aparte en la Oficina del Contralor.

Pasaron años y al día de hoy, persiste el error en el formulario de OGP. Recibimos un poco de esperanza en abril 2017, cuando en la más reciente reunión del Grupo de Trabajo, OGP informó que se estaría corrigiendo dicho error. Sin embargo, en junio, OGP volvió a emitir su formulario sin la corrección. Con toda probabilidad, esta situación pudiera ser la razón de las discrepancias que se han alegado, públicamente, existen entre los datos de OGP y los datos de la Oficina del Contralor.

Pero, la realidad, no sabemos con certeza porque a pesar de nuestros mejores esfuerzos, al día de hoy, el Gobierno no ha informado los nombres de las agencias que alegadamente pudieron haber provisto datos imprecisos sobre sus puestos transitorios a la Oficina del Contralor. Para nosotros en el Instituto de Estadísticas, esta información es sumamente importante para asegurar la precisión y confiabilidad de las estadísticas de puestos transitorios.

A fin de cuentas, las estadísticas son el resultado del trabajo de muchos seres humanos, y los seres humanos cometen errores. Por lo tanto, no hay duda de que puede haber datos que requieran corrección. Para asegurar que las estadísticas estén correctas, necesitamos saber cuáles entidades fallaron para poder hacer los cambios pertinentes.

Si OGP presentara la evidencia, estaríamos en la mejor disposición de asistirle y hacer las correcciones pertinentes. Mientras tanto, el Gobierno de Puerto Rico seguirá enfrentando problemas de confiabilidad y credibilidad en los datos de puestos transitorios, lo cual dificultará salir de la crisis fiscal en el que se encuentra.

La apertura de nuestros datos

July 30th, 2017 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Es una estrategia a bajo costo que podemos utilizar para adelantar el desarrollo socio económico y humano de Puerto Rico. Los obstáculos al libre flujo de información cuestan dinero para erigir y, además, traen la consecuencia nefasta que hacen más difícil la gobernanza efectiva por parte de nuestras instituciones.

Llegó el momento de aunar esfuerzos en liberar importantes conjuntos de datos adicionales del Gobierno. Con un poco de esfuerzo se hace una enorme contribución a mejorar la calidad de vida y la costo efectividad gubernamental, a la vez que creamos un ambiente de rendición de cuentas con credibilidad que, de paso, tiene el potencial de crear nuevas empresas e industrias en Puerto Rico.

Para comparar la apertura de nuestros datos con los de otros lugares del mundo, existe el Índice Global de Apertura de Datos, desarrollado por Open Knowledge International, una organización mundial sin fines de lucro que promueve la apertura de datos.

A diferencia de otros índices que dependen de encuestas o estadísticas oficiales, este Índice analiza la accesibilidad de una serie específica de bases de datos que cada país debe hacer accesible por Internet. Para cada base de datos se realiza una evaluación técnica a modo de determinar si se trata de una base de datos verdaderamente accesible y abierta.

El Índice, en el cual Puerto Rico obtuvo 38 entre 94 países en el 2016, ayuda a identificar áreas donde deberíamos enfocar atención para mejorar la apertura de nuestros datos. En el caso de las bases de datos de las estadísticas de Puerto Rico, tenemos que mejorar su actualización y proveer claridad sobre la licencia de uso a través del cual se acceden las mismas.

Para otras bases, perdimos puntos porque los datos no se presentan de una manera legible por computadoras. Esto ocurre frecuentemente cuando lo único que se puede acceder en internet es una imagen o scan de una hoja de datos. En estos casos, el usuario debe entrar manualmente cada uno de los datos en una computadora, para poder comenzar a analizarlos. La entrada manual de datos también genera inevitablemente algunos errores humanos, con el potencial de dañar su poder analítico.

En otros casos, se perdieron puntos porque no existe un mecanismo que permita descargar completamente la base de datos. Esto sucede cuando el usuario puede acceder a los datos, pero sólo un dato a la vez. Como resultado, es necesario dedicar grandes cantidades de horas traspasando los datos manualmente uno a uno, para poder comenzar a analizarlos, lo cual también genera errores evitables.

Algunas de nuestras bases de datos no fueron evaluadas porque no contenían la información mínima necesaria. El Instituto de Estadísticas de Puerto Rico se creó para promover cambios en los sistemas de recopilación y análisis de datos que utiliza el Gobierno, con el objetivo de mejorar la calidad de los datos y estadísticas que produce. Esto incluye la manera en que se divulgan y acceden los datos por los ciudadanos.

Ya no es suficiente con simplemente emitir un comunicado de prensa por correo electrónico o internet. Hoy en día, los ciudadanos están exigiendo acceso a los datos individualizados para poder ellos realizar sus propios análisis y llegar a sus propias conclusiones.

Para esto, el Instituto cuenta con facultades legales establecidas para requerir los datos a las entidades públicas, y así poder obligar que se divulguen. También, cuenta con un equipo experto en estadísticas y en sistemas de información para sobreponer cualquier obstáculo técnico a la apertura de los datos.

En el siguiente año, el Instituto debe continuar impulsando la apertura de datos del Gobierno de Puerto Rico, con miras a generar ahorros, rendir cuentas, e impulsar el desarrollo socio económico y humano de Puerto Rico.

Transparencia Financiera como antídoto

June 7th, 2017 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Hace años, nuestros acreedores han reclamado que invirtamos en la calidad de los datos financieros del Gobierno de Puerto Rico para comenzar a restablecer su credibilidad ante los mercados financieros mundiales. Recientemente, nos recordaron este mensaje en una vista judicial, sin precedente legal, para atender la quiebra del Gobierno.

Dado como se estructura y almacena la información en la actualidad, la preparación de los estados anuales financieros del Gobierno es un proyecto monumental. De hecho, al momento de solicitar la quiebra, fue necesario que la Junta de Supervisión Fiscal pidiera tiempo adicional para recopilar la información financiera de las 118 agencias, dada la complejidad de la tarea.

Distintos gobiernos, agencias, y ahora juntas, han tratado de arreglar este problema puntualmente. Se hace un gran esfuerzo de recopilación para analizar los datos una sola vez. Sin embargo, si luego se necesitan contestar otras preguntas con estos datos, simplemente se recopila nuevamente. Esto no es costo efectivo.

En su lugar, recomendamos que el Gobierno promulgue esfuerzos que permitan que los datos crudos puedan ser estructurados y almacenados de una manera que permita que los mismos sean reutilizados para otros propósitos y por otras personas en el presente o futuro.

Actualmente, el Gobierno tiene las herramientas tecnológicas para estructurar y mantener los datos crudos financieros de una manera que sirva este propósito. Se llama el Sistema de Transparencia Financiera: www.TransparenciaFinanciera.PR.

Lo que ha faltado es la voluntad política y el liderazgo para hacer lo que hay que hacer. En el Instituto de Estadísticas, aprovechamos este espacio para renovar nuestra invitación para que todas las entidades públicas provean los datos necesarios para ser incorporados al Sistema. Ya las transacciones del Instituto se pueden examinar allí.

Pero, aún más importante, exhortamos a todas las partes a que tomen las acciones que puedan para obligar a las entidades públicas a proveer los datos que requiere el Sistema.

En el Instituto, estamos listos para ayudar al Gobierno a resolver este problema ahora mismo. Será difícil. Tomará tiempo. Los resultados serán imperfectos. Incluso el Sistema se puede reestructurar, de ser necesario. Pero, será el comienzo de un proceso sanador para las finanzas públicas de Puerto Rico y para restablecer la confianza de nuestro Pueblo y de nuestros acreedores.

Por ejemplo, con el Sistema de Transparencia Financiera completado, la preparación de los estados financieros se simplificará, y la información podrá fluir más rápidamente.

También, será más costo efectivo la gerencia gubernamental: se podrá desde una base de datos preparar todos los estimados que se necesiten sobre los gastos de Gobierno, sin tener que depender de las cifras preparadas por las agencias de manera independiente, cada una usando su propio método.

Cuando las Islas Vírgenes presenten su solicitud de quiebra en los próximos años, su situación será resuelta mucho más rápidamente. Parte de la razón será porque ya ellos habían resuelto este problema, a través de su propia iniciativa de Transparencia Financiera: http://budget.vi.gov. Si ellos pueden, nosotros también.

Transparencia financiera para superar la crisis

June 5th, 2016 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Puerto Rico vive momentos coyunturales que marcarán nuestra historia.  Más allá de una crisis financiera, hay una crisis de confianza por parte de la ciudadanía hacia las instituciones.  La  transparencia en nuestras finanzas es un primer paso necesario para recobrar la confianza de la ciudadanía.  Esta confianza también es necesaria para que los mercados financieros mundiales estén accesibles para financiar la monumental deuda que hemos acumulado y la obra pública a la cual aspiremos en Puerto Rico.

Hace mucho tiempo, existe una necesidad apremiante de mejorar la calidad de las estadísticas sobre las finanzas públicas del Gobierno de Estado Libre Asociado de Puerto Rico.  Hace poco, el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico lideró un esfuerzo para lograr se incorporen las estadísticas principales de la economía y las finanzas públicas de Puerto Rico en las bases de datos del Fondo Monetario Internacional.  En ese ejercicio, resultó lamentable que Puerto Rico sólo pudiera reportar los gastos del Gobierno, a partir del año fiscal 2013-14.  No podemos pretender salir de la crisis fiscal si reinventamos las estadísticas de las finanzas públicas del Gobierno cada 4 años.

Hay numerosos ejemplos de corrupción que ejemplifican cómo la falta de transparencia facilita y permite la malversación de fondos públicos del contribuyente.  En fin, la luz es el mejor desinfectante, y en nuestro caso, detectar y detener la corrupción es esencial para lograr un gobierno más costo-efectivo que pueda batir la crisis fiscal.

Por otro lado, los obstáculos a la información cuestan dinero; ser abierto no cuesta mucho.  De lo contrario, el Gobierno tiene todas las herramientas y recursos para ser totalmente transparente con sus finanzas.  No se requiere comprar software nuevo o contratar a una compañía.  Todo lo contrario.

Pero, más allá de verse como una herramienta punitiva, la transparencia puede apoderar a las personas a construir y exigir un gobierno abierto y costo-efectivo, particularmente en momentos cuando se cuestiona nuestra habilidad para manejar nuestras propias finanzas colectivas.

Estas son solo algunas de las razones por las cuales el Instituto de Estadísticas recientemente lanzó una iniciativa a través del cual se divulgan sus ingresos y gastos a nivel de transacciones desde que inició operaciones en el 2007: www.TransparenciaFinanciera.PR.  Por  Ley,  el  Instituto  tiene  el  deber  de  promover  el  acceso  público  a  los  datos  mediante  la coordinación de proyectos interagenciales.

Nos complace divulgar esta plataforma nueva que, sin requerir  recursos  ni  conocimiento  técnico,  y  sin  comprometer  recursos  tecnológicos, ofrece  a nuestro  Gobierno  un  mecanismo para  divulgar  detallada  y continuamente  actualizaciones  sobre sus  finanzas  a  través de la Internet.  El  compromiso  con  la  transparencia  financiera  tiene  que  ser uno  de  los  principios  rectores  de  la  administración pública  del  Puerto  Rico  al  cual  aspiramos.

Invitamos a todas las entidades públicas a participar de esta importante iniciativa.  Ya otros países del mundo y estados de los Estados Unidos han demostrado que es posible. Demostremos nuestro compromiso con la transparencia.  #AtréveteASerTransparente