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Archive for the ‘Pobreza de datos’ Category

Inversión en estadísticas impulsa desarrollo económico

July 6th, 2016 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Recientemente, Puerto Rico comenzó a participar en el Índice de Costo de Vida de los Estados Unidos (COLI por sus siglas en inglés), que se lleva preparando por el Council for Community and Economic Research (C2ER) desde 1968. Por el momento, solo participa el Área Metropolitana Estadística de San Juan la cual, según definida por el Gobierno de los Estados Unidos, cubre unos 40 municipios, casi la mitad de Puerto Rico.

Este Índice permite comparar el costo de vida relativo de una familia profesional o gerencial de altos o medianos ingresos en unas 300 distintas áreas urbanas y rurales de los Estados Unidos y, ahora, en Puerto Rico.

Como resultado, COLI sirve, por ejemplo, para que una persona pueda saber cuánto va a costar vivir en distintas partes de los Estados Unidos antes de mudarse, de tal manera que se pueda realizar una adecuada planificación presupuestaria familiar antes de montarse en el avión y emigrar.

También, es útil para que aquellas empresas que están evaluando mudarse a Puerto Rico puedan conocer los costos de vida que sus ejecutivos y trabajadores van a enfrentar al mudarse a Puerto Rico, para propósitos de decidir la compensación que necesitarán proveer a sus empleados.

Por otro lado, la inclusión de Puerto Rico en el COLI es instrumental para aumentar los fondos federales que recibe Puerto Rico. Varios programas federales utilizan el costo de vida de cada lugar como criterio para determinar los fondos federales que le toca a cada lugar.

Por ejemplo, en el caso del National School Lunch and School Breakfast Programs, estos proveen una tasa de reembolso mayor a Alaska y Hawaii porque se reconoce que el costo de vida en estos lugares es relativamente más alto en comparación con el resto de los Estados Unidos. Sin embargo, en el caso de Puerto Rico no se provee una tasa mayor porque, hasta ahora, no había estadísticas confiables y completas sobre el costo de vida en Puerto Rico.

En el Instituto de Estadísticas, nos complace enormemente poder informar que la incorporación formal de Puerto Rico haya sido un factor clave en lograr que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos haya anunciado recientemente la asignación de $25 millones anuales adicionales para el Programa de Comedores Escolares del Departamento de Educación de Puerto Rico. Esto no tan solo beneficia a nuestros estudiantes, su nutrición y su educación, sino que también inyecta millones de dólares a la agricultura de Puerto Rico, lo cual significará mayor actividad y mayores oportunidades de desarrollo económico, justo donde más se necesita.

Como este programa, hay varios otros que podrían ver ajustes en los próximos años a raíz de la inclusión de Puerto Rico en el COLI. Por ejemplo, la compensación que reciben los médicos por rendir servicios Medicare en Puerto Rico continua basándose en análisis estadísticos sesgados que no reconocen los verdaderos costos de ofrecer estos servicios en Puerto Rico.

La inclusión formal de Puerto Rico en COLI convierte a este Índice en una de las mejores herramientas para convencer al Gobierno de los Estados Unidos sobre la necesidad de ajustar las aportaciones que recibimos en Puerto Rico para que reflejen de manera correcta los verdaderos costos de operación y de vida a los cuales todos nos enfrentamos aquí.

Esta iniciativa nuevamente demuestra lo que venimos diciendo hace mucho tiempo. Con una pequeña inversión en proyectos estadísticos, podemos generar desarrollo económico para Puerto Rico.

Confiamos contar con los recursos presupuestarios necesarios para darle continuidad a esta y otras iniciativas estadísticas.

Estudio sobre la compensación que reciben los médicos en Puerto Rico por rendir servicios bajo Medicare

November 11th, 2015 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Recientemente, tuve la oportunidad de dirigir una investigación estadística para intentar identificar un sesgo estadístico federal en los análisis desarrollados y utilizados por los Centros para Medicare y Medicaid Services (CMS) para determinar la compensación que reciben nuestros médicos en Puerto Rico, en comparación con sus contrapartes en los Estados Unidos.

De mi parte, quedé muy alarmado por los resultados.

Encontramos que mientras los pacientes de Medicare parte B en Puerto Rico pagaron el mismo porcentaje de su ingreso toda su vida hacia el programa de Medicare que sus contrapartes en los Estados Unidos, los médicos que atienden estos pacientes reciben no más de 96 centavos por cada $1 de trabajo que sus contrapartes médicos en los Estados Unidos, a raíz de un cambio que hizo Medicare a sus fórmulas estadísticas hace unos años.  Este sesgo también afecta los servicios que reciben los pacientes que dependen de Medicare Advantage.

Pudimos documentar como el impacto económico total de este simple sesgo estadístico federal le ha costado a nuestra economía y nuestro sistema de salud un estimado de hasta $120 millones todos los años desde el 2012, o en total casi $480 millones hasta el momento.

Por falta de tiempo, quedaron muchas preguntas sin contestar de dicha investigación, incluso algunas que pudieran sugerir que este problema es solamente la punta del témpano de los sesgos estadísticos federales existentes en las compensaciones que recibe el sistema de salud de Puerto Rico por participar en estos programas federales.

Pero, la realidad es que utilizando las estadísticas que produce el mismo Gobierno federal sobre Puerto Rico pudimos documentar cómo hace unos años se hizo un cambio a las fórmulas estadísticas de Medicare que perjudicó nuestros médicos vis-a-vis sus contrapartes en los Estados Unidos.

Es fácil despachar este asunto diciendo que se trata de la compensación que recibe sólo un grupo de personas: los médicos.  Pero, la realidad es que cada dólar menos que entra a nuestra economía para Salud significa menos recursos disponibles para tener una economía saludable y un sistema de salud funcional que rinda servicios de salud de calidad.  ¡Cómo si nuestros médicos necesitaran otra razón para considerar emigrar fuera de Puerto Rico!

Esta situación afecta Puerto Rico con relativamente mayor intensidad, ya que hoy en día tenemos una población relativamente más vieja que la de los Estados Unidos.  Además, esta situación promueve la emigración de pacientes para recibir servicios médicos fuera de Puerto Rico, donde le cuesta mucho más caro al Gobierno federal atenderlos.

Soy testigo de que el Director de Medicare de los Estados Unidos ha dicho que nuestro estudio “has some merit”.  De ser así, Medicare puede ajustar temporeramente la compensación que reciben los médicos en Puerto Rico a partir del 1ero de enero de 2016 para eliminar el sesgo identificado (como una vez se hizo para las Islas Vírgenes).  Sin embargo, ese no parece ser el escenario que perseguirá la Rama Ejecutiva del Gobierno federal.  Aunque Medicare ajusta la compensación que paga a los médicos al comienzo de cada año calendario, las metodologías específicas señaladas solo se ajustan cada 3 años; siendo la próxima oportunidad el 1 de enero de 2017.  Por ende, aparentan inclinarse a esperar un año más.

Ante esta realidad, sólo cabe la pregunta de cuánto más nuestra población puede tolerar esta estafa.  Debemos exigir que Estados Unidos sea transparente, deje la jaibería y acepte las recomendaciones brindadas.  Nuestros abuelos no se merecen menos.

La pobreza de datos y el desarrollo humano

January 30th, 2015 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Desde hace bastante tiempo, la falta de datos de calidad ha dificultado el análisis de la realidad de nuestro país y el diseño de la política pública necesaria para adelantar los intereses y el desarrollo de Puerto Rico.  En el presente Siglo de la Información, comenzaremos a observar que no se trata solo de la falta de datos colectivos, sino que la falta de datos confiables a nivel individual también puede impedir nuestro progreso.

A nivel individual sabemos que las personas sin identificación oficial enfrentan desafíos en su vida cotidiana como en la búsqueda de trabajo, el acceso a servicios financieros y el viaje aéreo.  Si esto afecta desproporcionadamente a ciertos grupos los mismos pueden quedar marginados de la sociedad, limitando así su desarrollo.

De hecho, el Center for Data Innovation postula que se puede comenzar a identificar poblaciones que viven en un estado de “pobreza de datos”.  En específico, por “pobreza de datos”, se refiere a aquellas personas que nacen y viven en ambientes donde los datos son de baja calidad, no están accesibles o no se utilizan ordinariamente.  El Center plantea que este grupo tendrá una desventaja comparativa sobre aquellas personas que se criaron fuera de un estado de “pobreza de datos”.  El segundo grupo tendrá mejores resultados de salud, un mayor acceso a los servicios financieros, mejores oportunidades educativas, y hasta mayor participación cívica.  Por el contrario, los grupos que viven con una “pobreza de datos”, sea por cantidad o calidad, se rezagarán en su desarrollo.

Es importante destacar que los adelantos tecnológicos de este Siglo pueden ampliar aún más la marginación socio económica de las poblaciones que viven en la “pobreza de datos”.

Afortunadamente, está surgiendo un movimiento mundial que busca incluir datos de calidad de una manera más activa en la toma de decisiones.  Para resolver sus problemas más fundamentales, Puerto Rico tiene que abrazar estos movimientos, adoptarlos, adaptarlos y hacerlos parte de nuestra esencia para aprovecharlos y adelantar el desarrollo humano en Puerto Rico.

El desarrollo humano es un concepto holístico del desarrollo que considera factores alternos a la economía, como factores educativos y de salud, para describir el bienestar y el progreso de los países, según plasmado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.  Veamos estos dos factores.

En la educación, hay esfuerzos dirigidos a emplear datos generados en el salón de clases para mejorar el aprovechamiento académico y la administración de escuelas.  Así también, se puede rendir cuentas sobre el desempeño del sistema educativo y promover la igualdad de acceso a una educación de calidad.  Además, algunas universidades en el mundo están utilizando el análisis estadístico predictivo para recomendar cursos para sus estudiantes en función de sus intereses, estilos de aprendizaje y resultados anteriores, muy similar a la manera en que la compañía proveedora de películas por Internet, Netflix, recomienda películas a sus suscriptores.  Puerto Rico también tiene que prepararse para poder aprovechar estos nuevos métodos de utilizar los datos.

En el campo de la salud, se utilizan datos para establecer programas de prevención de enfermedades, mejorar el desarrollo de nuevos fármacos y para la prestación de servicios al paciente.  El aumento en el uso de los datos en la salud conlleva atención más personalizada y coordinada, mejor calidad, innovaciones en tratamientos, y costos más bajos.  Se espera esto continúe y se intensifique con la proliferación de dispositivos electrónicos que generaran datos del mismo paciente y que tienen el potencial de servir para motivar estilos de vida más saludables.

Las innovaciones impulsadas por los datos representan oportunidades para avanzar importantes objetivos sociales, tales como la calidad y la costo-eficiencia de la salud, la educación, entre otros.  En fin, los datos tienen el potencial de ayudar enormemente en acelerar el desarrollo humano en Puerto Rico.

En el proceso tendremos que enfrentar importantes retos sabiendo que los datos tampoco son la panacea.  En el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico, tenemos como una de nuestras tareas: asegurar que ni Puerto Rico ni ningún grupo dentro de Puerto Rico sea sistemáticamente excluido.  Nuestro objetivo es que todos los puertorriqueños se aprovechen plenamente de los beneficios sociales y económicos que ofrece la revolución de los datos.

Esto incluye el importante esfuerzo para producir el primer Informe de Desarrollo Humano de Puerto Rico, en el cual colaboran un grupo de organizaciones académicas, profesionales y gubernamentales. Los Informes Nacionales de Desarrollo Humano se llevan confeccionando en los distintos países del mundo desde los 1990. Esta sería la primera vez que se realiza en Puerto Rico. Como parte de este esfuerzo, vale procurar que la revolución de los datos apoye el desarrollo humano pleno en Puerto Rico.

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