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A encontrar los muertos

January 13th, 2010 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

En Puerto Rico, hemos dejado de contar miles de muertes durante la última década.  Se trata de las muertes ocurridas en un año y registradas después del 31 de marzo del siguiente año, fecha de cierre para las estadísticas de mortalidad que prepara el Departamento de Salud.  El Instituto de Estadísticas de Puerto Rico recomendó al Departamento de Salud incluir la mayoría de éstas.  Para lograr este cambio el Instituto ha ofrecido a cada secretario de Salud sus recursos para hacerlo sin recibir una respuesta.

Asegurar la confiabilidad de estas estadísticas ayuda a salvar vidas, prevenir enfermedades, y establecer buenas políticas públicas de salud.  Además, éstas son necesarias para el desarrollo de estrategias de servicios, tanto en el sector público, como en el sector privado, sin fines de lucro y con él. 

Por otra parte, la información contenida en los cerca de 30,000 certificados de muertes que se acumulan anualmente se entra en los sistemas de información del Departamento de Salud dos veces, una vez para las computadoras que requiere el Gobierno federal y una segunda vez para las computadoras del Departamento de Salud.

Este manejo de información es ineficiente y susceptible de numerosos errores y no debería ser aceptado en momentos de serias limitaciones presupuestarias.  Las recomendaciones del Instituto reducirían sustancialmente ese gasto al requerir solamente una entrada de datos.

Para ellos, se utilizaría el programa de computadoras Mortality Medical Data System, que se utiliza en casi todo Estados Unidos, que es gratuito y que ya está instalado en el Registro Demográfico.

Este programa permite codificar y procesar automáticamente miles de certificados de defunción en pocos segundos, reduciendo enormemente la carga sobre los empleados que  codifican manualmente unos 30,000 de aquéllos.  Los mismos empleados del Registro han endosado las recomendaciones del Instituto, porque reconocen que les permitiría ser más productivos.

Estos hallazgos y recomendaciones son el resultado de una investigación que el Instituto ha estado llevando a cabo desde el año pasado, en colaboración con los Centers for Disease Control and Prevention de Estados Unidos.

Como este hay otros ejemplos para lograr estadísticas de calidad, a través de la producción y del uso eficiente de la información.

El Instituto de Estadísticas continúa investigando con ahincó varias oportunidades similares que impulsan el mejoramiento de la calidad de estas y aumentan la productividad de nuestros servidores públicos.

Estadísticas de mortalidad de Puerto Rico

May 5th, 2009 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

El Instituto dio a conocer hoy los resultados de un estudio realizado sobre la metodología de las estadísticas de mortalidad de Puerto Rico.  Las estadísticas de calidad sobre la mortalidad ayudan a salvar vidas, prevenir enfermedades, establecer buenas políticas públicas de salud y son necesarias para el desarollo de estrategias de servicios, tanto en el sector público, como en el sector privado, con y sin fines de lucro.

El año pasado, el Departamento de Salud publicó su Informe de Estadísticas Vitales del 2005, en la cual se observaron cambios grandes en las tasas de mortalidad de varias de las principales causas de muerte, respecto al año anterior.  Por ejemplo, de un año para otro, se redujeron considerablemente las tasas de mortalidad de cáncer y diabetes, mientras que a la misma vez subieron súbitamente las tasas de septicemia, pneumonía y influenza.  Ver gráfica.  Esto llamó mucho la atención, particularmente cuando el National Center for Health Statistics de los Estados Unidos, utilizando los mismos certificados de defunción que les proveyó el Registro Demográfico de Puerto Rico, no encontró cambios grandes en las causas de muerte en Puerto Rico.  Como resultado, la Junta de Directores del Instituto decidió que estudiáramos el asunto, para hacer recomendaciones al respecto.  

Mediante un acuerdo de colaboración con el Departamento de Salud y el National Center for Health Statistics, y luego de reunirnos en repetidas ocasiones con los colegas del Registro Demográfico, el Instituto encontró que un error de interpretación del sistema de clasificación en el proceso de codificación de las causas de muerte fue responsable por los cambios reportados en las tasas de mortalidad de varias causas de muerte.  El trabajo de codificación de causa de muerte es posiblemente una de las operaciones estadísticas más complejas, requiriendo el cumplimiento de extensas y complicadas reglas internacionales y protocolos federales.  Las personas que hacen este trabajo en otras jurisdicciones participan anualmente en adiestramientos, donde mantienen al día su conocimiento epidemiológico.  Si queremos que Puerto Rico cuente con estadísticas de mortalidad confiables, tenemos que invertir para profesionalizar el trabajo de los codificadores del Registro Demográfico.

El informe completo está disponible aquí.

 

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