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Inversión en estadísticas impulsa desarrollo económico

July 6th, 2016 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Recientemente, Puerto Rico comenzó a participar en el Índice de Costo de Vida de los Estados Unidos (COLI por sus siglas en inglés), que se lleva preparando por el Council for Community and Economic Research (C2ER) desde 1968. Por el momento, solo participa el Área Metropolitana Estadística de San Juan la cual, según definida por el Gobierno de los Estados Unidos, cubre unos 40 municipios, casi la mitad de Puerto Rico.

Este Índice permite comparar el costo de vida relativo de una familia profesional o gerencial de altos o medianos ingresos en unas 300 distintas áreas urbanas y rurales de los Estados Unidos y, ahora, en Puerto Rico.

Como resultado, COLI sirve, por ejemplo, para que una persona pueda saber cuánto va a costar vivir en distintas partes de los Estados Unidos antes de mudarse, de tal manera que se pueda realizar una adecuada planificación presupuestaria familiar antes de montarse en el avión y emigrar.

También, es útil para que aquellas empresas que están evaluando mudarse a Puerto Rico puedan conocer los costos de vida que sus ejecutivos y trabajadores van a enfrentar al mudarse a Puerto Rico, para propósitos de decidir la compensación que necesitarán proveer a sus empleados.

Por otro lado, la inclusión de Puerto Rico en el COLI es instrumental para aumentar los fondos federales que recibe Puerto Rico. Varios programas federales utilizan el costo de vida de cada lugar como criterio para determinar los fondos federales que le toca a cada lugar.

Por ejemplo, en el caso del National School Lunch and School Breakfast Programs, estos proveen una tasa de reembolso mayor a Alaska y Hawaii porque se reconoce que el costo de vida en estos lugares es relativamente más alto en comparación con el resto de los Estados Unidos. Sin embargo, en el caso de Puerto Rico no se provee una tasa mayor porque, hasta ahora, no había estadísticas confiables y completas sobre el costo de vida en Puerto Rico.

En el Instituto de Estadísticas, nos complace enormemente poder informar que la incorporación formal de Puerto Rico haya sido un factor clave en lograr que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos haya anunciado recientemente la asignación de $25 millones anuales adicionales para el Programa de Comedores Escolares del Departamento de Educación de Puerto Rico. Esto no tan solo beneficia a nuestros estudiantes, su nutrición y su educación, sino que también inyecta millones de dólares a la agricultura de Puerto Rico, lo cual significará mayor actividad y mayores oportunidades de desarrollo económico, justo donde más se necesita.

Como este programa, hay varios otros que podrían ver ajustes en los próximos años a raíz de la inclusión de Puerto Rico en el COLI. Por ejemplo, la compensación que reciben los médicos por rendir servicios Medicare en Puerto Rico continua basándose en análisis estadísticos sesgados que no reconocen los verdaderos costos de ofrecer estos servicios en Puerto Rico.

La inclusión formal de Puerto Rico en COLI convierte a este Índice en una de las mejores herramientas para convencer al Gobierno de los Estados Unidos sobre la necesidad de ajustar las aportaciones que recibimos en Puerto Rico para que reflejen de manera correcta los verdaderos costos de operación y de vida a los cuales todos nos enfrentamos aquí.

Esta iniciativa nuevamente demuestra lo que venimos diciendo hace mucho tiempo. Con una pequeña inversión en proyectos estadísticos, podemos generar desarrollo económico para Puerto Rico.

Confiamos contar con los recursos presupuestarios necesarios para darle continuidad a esta y otras iniciativas estadísticas.

Estadísticas sobre la emigración esta decada

September 11th, 2009 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Recientemente, el Senado pidió que el Instituto opinara sobre la emigración de Puerto Rico a los Estados Unidos. El resultado fue un análisis sumamente revelador. En el 1960, había casi medio millón de personas menos en Puerto Rico que en 1950, luego de ajustar por el número de personas que habían nacido y muerto en Puerto Rico durante ese periodo. Junto a otras 365 mil personas que hicieron lo mismo en la década anterior y posterior, este gran flujo migratorio es conocido como el Gran Éxodo de Puerto Rico. Actualmente existen limitaciones para replicar esta metodología para la presente década, porque el Censo 2010 no ha finalizado.

Una alternativa es la información de residencia que se recopila mediante la Encuesta sobre la Comunidad.  Esta Encuesta, la cual se lleva a cabo en Estados Unidos y en Puerto Rico, permite estimar el número de personas en Estados Unidos que reportaron a Puerto Rico como su residencia el año anterior.  Esta información nos permite inferir que en términos netos casi 190 mil personas se habrán marchado de Puerto Rico durante esta década. De ser cierto, existe una alta probabilidad de que la primera década de este milenio sea conocida como el comienzo de un segundo Gran Éxodo de Puerto Rico.

Por otra parte, la Encuesta sobre la Comunidad es un instrumento relativamente nuevo que tiene limitaciones, por lo cual es difícil predecir como compararán los estimados que produce esta Encuesta con los que se podrán generar luego del Censo 2010. Sin embargo, si la población de Puerto Rico continuara creciendo como aparenta haber ocurrido durante los primeros 8 años de esta década, el flujo migratorio neto sería aproximadamente 80 mil personas, un aumento leve sobre la década anterior. Ciertamente, con los datos disponibles, hay mucha incertidumbre sobre cuanto finalmente será el flujo migratorio neto en la presente década.

¿Qué nos dice el archivo de microdatos de la Encuesta sobre la Comunidad del 2007 sobre las características de los que emigraron a los Estados Unidos? Las personas que emigraron de Puerto Rico a Estados Unidos entre el 2006 y 2007 tienen un nivel educativo relativamente mayor que los que residen en Puerto Rico. Por ejemplo, la probabilidad de que una persona que emigró de Puerto Rico a Estados Unidos haya hecho estudios graduados es casi el doble que un residente de Puerto Rico. Esto sugiere que los emigrantes suelen llevarse un conocimiento relativamente más desarrollado. De continuar este fenómeno, existe el potencial de que se cree en Puerto Rico un vacío de personas con destrezas y conocimiento especializado. 

Por su parte, las personas que emigraron de Puerto Rico a EEUU entre el 2006 y 2007 solían ser relativamente más jóvenes. De continuar este fenómeno, esto sugiere que la emigración a Estados Unidos podría acelerar el envejecimiento de la población de Puerto Rico.

Vivimos en una isla.  Nuestra realidad es afectada todos los días por el movimiento continuo de personas entrando y saliendo de Puerto Rico.  Hay que dedicar más recursos para monitorear este movimiento de manera más precisa y actualizada.

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