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Archive for the ‘Ley habilitadora del Instituto’ Category

Transparencia financiera para superar la crisis

June 5th, 2016 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Puerto Rico vive momentos coyunturales que marcarán nuestra historia.  Más allá de una crisis financiera, hay una crisis de confianza por parte de la ciudadanía hacia las instituciones.  La  transparencia en nuestras finanzas es un primer paso necesario para recobrar la confianza de la ciudadanía.  Esta confianza también es necesaria para que los mercados financieros mundiales estén accesibles para financiar la monumental deuda que hemos acumulado y la obra pública a la cual aspiremos en Puerto Rico.

Hace mucho tiempo, existe una necesidad apremiante de mejorar la calidad de las estadísticas sobre las finanzas públicas del Gobierno de Estado Libre Asociado de Puerto Rico.  Hace poco, el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico lideró un esfuerzo para lograr se incorporen las estadísticas principales de la economía y las finanzas públicas de Puerto Rico en las bases de datos del Fondo Monetario Internacional.  En ese ejercicio, resultó lamentable que Puerto Rico sólo pudiera reportar los gastos del Gobierno, a partir del año fiscal 2013-14.  No podemos pretender salir de la crisis fiscal si reinventamos las estadísticas de las finanzas públicas del Gobierno cada 4 años.

Hay numerosos ejemplos de corrupción que ejemplifican cómo la falta de transparencia facilita y permite la malversación de fondos públicos del contribuyente.  En fin, la luz es el mejor desinfectante, y en nuestro caso, detectar y detener la corrupción es esencial para lograr un gobierno más costo-efectivo que pueda batir la crisis fiscal.

Por otro lado, los obstáculos a la información cuestan dinero; ser abierto no cuesta mucho.  De lo contrario, el Gobierno tiene todas las herramientas y recursos para ser totalmente transparente con sus finanzas.  No se requiere comprar software nuevo o contratar a una compañía.  Todo lo contrario.

Pero, más allá de verse como una herramienta punitiva, la transparencia puede apoderar a las personas a construir y exigir un gobierno abierto y costo-efectivo, particularmente en momentos cuando se cuestiona nuestra habilidad para manejar nuestras propias finanzas colectivas.

Estas son solo algunas de las razones por las cuales el Instituto de Estadísticas recientemente lanzó una iniciativa a través del cual se divulgan sus ingresos y gastos a nivel de transacciones desde que inició operaciones en el 2007: www.TransparenciaFinanciera.PR.  Por  Ley,  el  Instituto  tiene  el  deber  de  promover  el  acceso  público  a  los  datos  mediante  la coordinación de proyectos interagenciales.

Nos complace divulgar esta plataforma nueva que, sin requerir  recursos  ni  conocimiento  técnico,  y  sin  comprometer  recursos  tecnológicos, ofrece  a nuestro  Gobierno  un  mecanismo para  divulgar  detallada  y continuamente  actualizaciones  sobre sus  finanzas  a  través de la Internet.  El  compromiso  con  la  transparencia  financiera  tiene  que  ser uno  de  los  principios  rectores  de  la  administración pública  del  Puerto  Rico  al  cual  aspiramos.

Invitamos a todas las entidades públicas a participar de esta importante iniciativa.  Ya otros países del mundo y estados de los Estados Unidos han demostrado que es posible. Demostremos nuestro compromiso con la transparencia.  #AtréveteASerTransparente

Llamado a la divulgación de las cuentas nacionales

April 23rd, 2015 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Hace 661 días, comenzó el año fiscal 2013-14 del Gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, el cual duró 365 días. Durante ese periodo se desarrolló actividad económica en Puerto Rico que se mide mediante las Cuentas Sociales de Puerto Rico que elabora la Junta de Planificación.

Hace 297 días, se terminó dicho año fiscal 2013-14, y se comenzó la preparación de las Cuentas Sociales referentes a dicho año fiscal, las cuales se divulgan mediante una serie de informes estadísticos, incluyendo el Apéndice Estadístico del Informe Económico al Gobernador y la Asamblea Legislativa.

La preparación de estas estadísticas es un trabajo arduo y complejo, realizado anualmente desde 1947 por los empleados dedicados del Programa de Planificación Económica y Social de la Junta de Planificación. Es esencial este trabajo se divulgue de manera oportuna para no afectar las decisiones de negocios del sector privado, la negociación con los bonistas y el diseño del presupuesto gubernamental. Además, como métricas del tamaño de nuestra economía, estas estadísticas sirven como marco de referencia de cualquier valor económico. Es por esto que las estadísticas actualizadas y oportunas sobre las Cuentas Sociales son la zapata de cualquier sociedad que aspira a ser moderna.

Son tan importantes que ya es común mundialmente que se establezcan calendarios de su publicación, y estos por lo general se cumplen. Si no se cumplieran, habría importantes consecuencias para el país, en términos de su credibilidad ante los mercados financieros mundiales. Además, dificultaría el trabajo de los economistas que se dedican a la preparación de proyecciones económicas.

De hecho, la Ley asigna como deber ministerial del Instituto de Estadísticas coordinar el Calendario de Publicación de Estadísticas del Gobierno entero. Nos complace mucho cuando otras entidades también asumen este reto voluntariamente y anuncian por su cuenta sus calendarios de publicación de estadísticas; este es el caso de la Junta de Planificación.

En específico, tanto la Junta de Planificación como del Instituto reconocen que hace 82 días, el 31 de enero de 2015 se debería haber publicado el Apéndice Estadístico del año fiscal 2013-14. Sin embargo, esto no ha ocurrido.

Hace 29 días que la Junta de Planificación emitió un comunicado de prensa indicando que “las fallas en los servidores que manejan los sistemas del Programa de Planificación Económica y Social, así como la radicación de casos han sido atendidos y el sistema restablecido… Esperamos estar en posición de entregar los informes pendientes en los próximos diez (10) días.”

Hace 26 días, se cumple un año desde que la Junta de Planificación divulgó el anterior Apéndice Estadístico del año fiscal pasado 2012-13.

Hace 23 días expiraron los estándares mínimos de tiempo de divulgación del Fondo Monetario Internacional para las Cuentas de los países miembros con sistemas estadísticos menos sofisticados, o en vías de desarrollo.

Hace 16 días el Instituto de Estadísticas emitió una Orden de Requerimiento de Información a la Junta de Planificación para que provea estas estadísticas.

En conformidad con nuestro deber ministerial de promover la entrega rápida de los datos que producen las agencias, acudimos al foro público para exhortar a la Junta de Planificación a que publique desde ya el Apéndice Estadístico del año fiscal 2013-14 en un formato de hoja de cálculo que facilite su análisis.

Este reclamo no trata sobre las proyecciones que se le podrían hacer a las Cuentas Sociales para el presente año fiscal 2014-15 o para futuros años fiscales. Esas se pueden presentar en su momento junto al presupuesto general. Pero negar un acceso universal a las Cuentas Sociales del año fiscal pasado debería ser intolerable. Esto es sumamente importante, particularmente dado que nuestro Gobierno apunta a la transparencia.

Para elaborar un buen presupuesto

February 23rd, 2010 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

El Instituto de Estadísticas de Puerto Rico tiene el deber de hacer recomendaciones sobre aquellos nuevos productos estadísticos que son importantes para la toma de decisiones.  A tenor con esta responsabilidad, creo que Puerto Rico debe comenzar a contar con un informe estadístico sobre los egresos o desembolsos de nuestro Gobierno, y éste informe debe ponerse a disposición de todos, mensualmente, de manera que complemente los Ingresos netos al Fondo General que ya prepara el Departamento de Hacienda.  La tecnología para automatizar este informe ya está disponible, pero requiere que desde las esferas más altas de nuestro Gobierno se le dé la más alta prioridad a un proyecto que requerirá la coordinación del servicio de la producción de estadísticas de varias agencias.

El acceso rápido y universal a la información estadística confiable y actualizada sobre las finanzas públicas debe estar a la disposición de los planificadores del presupuesto del próximo año fiscal.  De hecho, planificar los gastos del futuro sin saber cuánto nuestro Gobierno está gastando en el presente año fiscal no es tan sólo difícil, sino peligroso.  Sin embargo, nos acercamos al período de análisis presupuestario del Gobierno, y no contamos con estadísticas actualizadas que permitan, por ejemplo, evaluar los gastos mensuales de nuestro Gobierno durante el presente año fiscal. 

Por otra parte, un informe estadístico sobre los egresos mensuales ayudaría a reducir la incertidumbre de invertir en los bonos de nuestro Gobierno, y como tal podría reducir los costos en los cuales nuestro Gobierno incurre para financiar su deuda.

Por eso, la mayoría de los gobiernos del mundo publican todos los meses un informe estadístico con datos financieros sobre sus egresos.  Por ejemplo, en Estados Unidos, este informe estadístico es conocido como el Monthly Treasury Statement.  Lo mismo hace la mayoría de los estados de los Estados Unidos.  Para mencionar sólo dos, en Nueva York este informe se conoce como el Monthly Report on Receipts and Disbursements, y en California como el Monthly Statements of General Fund Cash Receipts and Disbursements.  Estas publicaciones permiten a los gobiernos dar seguimiento, mensualmente, a los ingresos que reciben y a los gastos en que incurren. 

El déficit fiscal de nuestro Gobierno es un reto que no podemos pretender resolver sin mejorar la calidad de la información financiera del Gobierno.  Como este ejemplo, existen muchas otras necesidades de información estadística que no han sido atendidas y que el Instituto continuará analizando con mucha premura para buscar soluciones que aseguren que Puerto Rico cuente con las estadísticas que necesita para afrontar los requerimientos de la economía moderna.

Ahorros por las estadísticas

October 30th, 2009 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Las estadísticas pueden ofrecer oportunidades de ahorros recurrentes a nuestro gobierno, sin aumentar contribuciones y sin despedir empleados.  El Instituto de Estadísticas de Puerto Rico fue creado con una ambiciosa lista de responsabilidades, entre las cuales se incluye “ampliar la coordinación interagencial…para evitar la duplicación de esfuerzos…eliminando la duplicidad en los requerimientos de información y aumentando la eficiencia de los procesos”.  En el poco tiempo que llevamos trabajando, ya hemos identificado numerosas estrategias que el gobierno debe implantar para reducir sus costos recurrentes. 

Por ejemplo, mediante esta coordinación de información estadística, hace unos meses descubrimos que el gobierno de Puerto Rico paga dos veces el seguro médico de gran parte de los confinados en el sistema correccional.  Para ilustrar este ejemplo, consideremos el caso de una persona que proviene de un perfil socioeconómico de pocos ingresos.  Típicamente, estas personas no tienen suficientes ingresos para sufragar un seguro médico privado.  Como resultado, suelen buscar el seguro de salud que ofrece el gobierno, también conocido como el Plan de la Reforma, el cual es administrado por la Administración de Seguros de Salud (ASES).  Imaginemos por un momento que esta persona comete un delito que lo lleva a la cárcel.  Una vez entra al sistema correccional del gobierno, esta persona recibe servicios médicos a través del Programa de Salud Correccional.  Sin embargo, nunca se notifica este evento al Plan de la Reforma.  Como resultado, durante su encarcelación, el gobierno paga por el seguro médico de esta persona a través de la Reforma y también a través de Salud Correccional. 

Afortunadamente, esta situación tiene una solución relativamente sencilla.  Dentro del Departamento de Salud, hay dos programas: Salud Correccional y Asistencia Médica (también conocido como el Programa Medicaid).  Asistencia Médica prepara la base de datos de las personas elegibles para la Reforma.  Por lo tanto, para eliminar esta duplicidad, Salud Correccional sólo tiene que enviar a Asistencia Médica una lista de las personas que están recibiendo servicios de salud en las cárceles.  De esta manera, cuando un confinado comience a recibir servicios de Salud Correccional, su nombre se retira de la elegibilidad de la Reforma, por lo cual ASES le dejaría de pagar a las aseguradoras por esa persona mientras esté confinada.  De esta misma manera, cuando la persona deje de recibir servicios de Salud Correccional, puede ser reintegrado a la Reforma.  Con casi 12,000 personas recibiendo servicios de Salud Correccional y con ASES pagando aproximadamente $70 por mes por su cubierta de Reforma, la resolución a esta situación puede ahorrar al gobierno hasta $10 millones en gastos recurrentes al año.  El Instituto comunicó esta oportunidad de ahorro al gobierno, y nos complace que el Presidente de la Junta de ASES la haya acogido como parte de su plan de trabajo, de manera que se termine con la práctica actual de pagar dos veces por el seguro médico de los confinados. 

Como este ejemplo, existen muchas otras oportunidades para contar con un gobierno más efectivo y más eficiente, a través de la coordinación interagencial de información estadística. Estas son oportunidades que el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico continuará desarrollando con mucha premura para ayudar al gobierno a mitigar su situación fiscal.

Presupuesto recomendado para las estadísticas

June 4th, 2009 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Nos encontramos en plena época de análisis y evaluación presupuestaria del gobierno.  Todos los años para esta época, la Asamblea Legislativa tiene la oportunidad de evaluar la recomendación presupuestaria sometida por el Gobernador.  El presupuesto se utiliza para planificar los gastos del gobierno del próximo año fiscal que comienza el 1ero de julio.  El presupuesto que se le asigna a un servicio gubernamental tiene un impacto importante sobre su calidad.  Por ejemplo, cuando se le asigna suficiente dinero, el servicio puede ser muy útil para los que lo utilizan y cuando no se le asigna suficiente, la calidad del servicio puede ser pésima.  El servicio gubernamental de recopilar, preparar y publicar estadísticas no es muy distinto.  Sin una asignación presupuestaria adecuada, las oficinas de estadísticas del gobierno no pueden producir estadísticas de calidad.

Reconociendo la difícil situación presupuestaria de las oficinas de estadísticas, el año pasado el Instituto encuestó sobre 200 personas que trabajan con estadísticas en el gobierno.  Encontramos que 72 por ciento de los encuestados entendían que los fondos asignados al área de trabajo que produce estadísticas en sus organizaciones era un factor limitante para producir estadísticas completas, confiables y de rapido y universal acceso. 

Aunque este tipo de encuesta tiene un valor, idealmente contaríamos con una manera de medir cuánto gasta el gobierno en estadísticas.  El Instituto ha estado y continúa desarrollando un mecanismo que permita saber esta información con precisión.  El año pasado, en nuestra petición presupuestaria publicamos unos estimados preliminares basados en las cifras provistas por la Oficina de Gerencia y Presupuesto para siete agencias que producen importantes estadísticas.  Estos estimados permitieron documentar una reducción gradual en lo que el gobierno gasta en estadísticas en estas siete agencias.  Este año, por una limitación de espacio, no se pudo incluir esta información en la petición presupuestaria del Instituto.  Por lo tanto, deseo aprovechar este espacio para dar a conocer el mismo estimado del año pasado, pero actualizado con la nueva recomendación presupuestaria de la Oficina de Gerencia y Presupuesto para el año fiscal 2009-2010.  El mismo se puede ver aquí.  Basado en este estimado, podemos concluir que la reducción gradual en el presupuesto asignado al servicio de producción de estadísticas continúa su trayectoria.  De hecho, de ser aprobado, esta sería la primera vez que el porcentaje gastado por estas agencias en hacer estadísticas es menos del 1 por ciento del gasto total de estas agencias.

Las oficinas estadísticas tienen mucho espacio para mejorar la eficiencia de sus procesos, incluso eliminando esfuerzos duplicados.  Pero, el descuido histórico de invertir en los programas estadísticos significa que las entidades públicas actualmente no cuentan con el capital humano ni la infraestructura tecnológica para producir las estadísticas de alta calidad que Puerto Rico reclama.