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Archive for the ‘Empleo’ Category

Estadísticas de puestos transitorios

July 30th, 2017 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Recientemente, se ha desatado una discusión pública sobre cómo se mide el número de puestos transitorios en el Gobierno de Puerto Rico. Escribo esta columna con la intención de poder aclarar de manera más amplia y directa las dudas que se pudieran haber creado sobre el particular.

La política pública vigente requiere que los puestos en el Gobierno de Puerto Rico se llenen mediante nombramiento, no mediante contratación. La razón es sencilla: mientras los contratos pueden adjudicarse a cualquier persona no importa sus méritos, los nombramientos requieren un proceso competitivo de reclutamiento que busca identificar el candidato mejor cualificado, no importa su género, edad, raza, origen, estatus de veterano, impedimento físico o mental, ideas religiosas o políticas, entre otras.

En el año 2011, el Gobierno de Puerto Rico solicitó la asistencia del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico en la preparación de las estadísticas de puestos ocupados. Como resultado, creamos el Grupo de Trabajo de Estadísticas de Puestos Ocupados, el cual periódicamente reúne varias agencias que recopilan datos sobre puestos ocupados, incluyendo la Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP ), la Oficina del Contralor, la Oficina de Administración y Transformación de los Recursos Humanos del Gobierno (anteriormente OCALARH), la Oficina del Comisionado de Asuntos Municipales, la Junta de Relaciones del Trabajo, el Departamento del Trabajo y Recursos Humanos y el Departamento de Hacienda, entre otras.

En aquel momento, el Grupo de Trabajo analizó los datos de puestos ocupados que cada agencia recopila y determinó que los datos de la Oficina del Contralor eran los más completos. Como resultado, se acordó reconocer al Registro de Puestos Ocupados que mantiene la Oficina del Contralor como la fuente oficial de las estadísticas de puestos ocupados del Gobierno de Puerto Rico.

Por su parte, el Grupo de Trabajo reconoció que los datos de OGP adolecían de un problema serio de comparabilidad que se señaló en ese momento. En su formulario de recopilación, OGP incluye un espacio para que las agencias anoten el número de puestos ocupados mediante contratación, a pesar de que esta práctica es contraria a la política pública. En adición, esto puede resultar en un doble conteo ya que los contratos se registran en un registro aparte en la Oficina del Contralor.

Pasaron años y al día de hoy, persiste el error en el formulario de OGP. Recibimos un poco de esperanza en abril 2017, cuando en la más reciente reunión del Grupo de Trabajo, OGP informó que se estaría corrigiendo dicho error. Sin embargo, en junio, OGP volvió a emitir su formulario sin la corrección. Con toda probabilidad, esta situación pudiera ser la razón de las discrepancias que se han alegado, públicamente, existen entre los datos de OGP y los datos de la Oficina del Contralor.

Pero, la realidad, no sabemos con certeza porque a pesar de nuestros mejores esfuerzos, al día de hoy, el Gobierno no ha informado los nombres de las agencias que alegadamente pudieron haber provisto datos imprecisos sobre sus puestos transitorios a la Oficina del Contralor. Para nosotros en el Instituto de Estadísticas, esta información es sumamente importante para asegurar la precisión y confiabilidad de las estadísticas de puestos transitorios.

A fin de cuentas, las estadísticas son el resultado del trabajo de muchos seres humanos, y los seres humanos cometen errores. Por lo tanto, no hay duda de que puede haber datos que requieran corrección. Para asegurar que las estadísticas estén correctas, necesitamos saber cuáles entidades fallaron para poder hacer los cambios pertinentes.

Si OGP presentara la evidencia, estaríamos en la mejor disposición de asistirle y hacer las correcciones pertinentes. Mientras tanto, el Gobierno de Puerto Rico seguirá enfrentando problemas de confiabilidad y credibilidad en los datos de puestos transitorios, lo cual dificultará salir de la crisis fiscal en el que se encuentra.

Inversión en estadísticas impulsa desarrollo económico

July 6th, 2016 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Recientemente, Puerto Rico comenzó a participar en el Índice de Costo de Vida de los Estados Unidos (COLI por sus siglas en inglés), que se lleva preparando por el Council for Community and Economic Research (C2ER) desde 1968. Por el momento, solo participa el Área Metropolitana Estadística de San Juan la cual, según definida por el Gobierno de los Estados Unidos, cubre unos 40 municipios, casi la mitad de Puerto Rico.

Este Índice permite comparar el costo de vida relativo de una familia profesional o gerencial de altos o medianos ingresos en unas 300 distintas áreas urbanas y rurales de los Estados Unidos y, ahora, en Puerto Rico.

Como resultado, COLI sirve, por ejemplo, para que una persona pueda saber cuánto va a costar vivir en distintas partes de los Estados Unidos antes de mudarse, de tal manera que se pueda realizar una adecuada planificación presupuestaria familiar antes de montarse en el avión y emigrar.

También, es útil para que aquellas empresas que están evaluando mudarse a Puerto Rico puedan conocer los costos de vida que sus ejecutivos y trabajadores van a enfrentar al mudarse a Puerto Rico, para propósitos de decidir la compensación que necesitarán proveer a sus empleados.

Por otro lado, la inclusión de Puerto Rico en el COLI es instrumental para aumentar los fondos federales que recibe Puerto Rico. Varios programas federales utilizan el costo de vida de cada lugar como criterio para determinar los fondos federales que le toca a cada lugar.

Por ejemplo, en el caso del National School Lunch and School Breakfast Programs, estos proveen una tasa de reembolso mayor a Alaska y Hawaii porque se reconoce que el costo de vida en estos lugares es relativamente más alto en comparación con el resto de los Estados Unidos. Sin embargo, en el caso de Puerto Rico no se provee una tasa mayor porque, hasta ahora, no había estadísticas confiables y completas sobre el costo de vida en Puerto Rico.

En el Instituto de Estadísticas, nos complace enormemente poder informar que la incorporación formal de Puerto Rico haya sido un factor clave en lograr que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos haya anunciado recientemente la asignación de $25 millones anuales adicionales para el Programa de Comedores Escolares del Departamento de Educación de Puerto Rico. Esto no tan solo beneficia a nuestros estudiantes, su nutrición y su educación, sino que también inyecta millones de dólares a la agricultura de Puerto Rico, lo cual significará mayor actividad y mayores oportunidades de desarrollo económico, justo donde más se necesita.

Como este programa, hay varios otros que podrían ver ajustes en los próximos años a raíz de la inclusión de Puerto Rico en el COLI. Por ejemplo, la compensación que reciben los médicos por rendir servicios Medicare en Puerto Rico continua basándose en análisis estadísticos sesgados que no reconocen los verdaderos costos de ofrecer estos servicios en Puerto Rico.

La inclusión formal de Puerto Rico en COLI convierte a este Índice en una de las mejores herramientas para convencer al Gobierno de los Estados Unidos sobre la necesidad de ajustar las aportaciones que recibimos en Puerto Rico para que reflejen de manera correcta los verdaderos costos de operación y de vida a los cuales todos nos enfrentamos aquí.

Esta iniciativa nuevamente demuestra lo que venimos diciendo hace mucho tiempo. Con una pequeña inversión en proyectos estadísticos, podemos generar desarrollo económico para Puerto Rico.

Confiamos contar con los recursos presupuestarios necesarios para darle continuidad a esta y otras iniciativas estadísticas.

Reclamos nuevos por desempleo: una estadística olvidada

October 23rd, 2014 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Una estadística que existe y a la cual no le prestamos atención son los Reclamos o los Pedidos Nuevo o Iniciales al Seguro por Desempleo como indicador básico de las condiciones en el mercado laboral, conocidos en inglés como Initial jobless claims. Los Reclamos Nuevos miden el número de casos nuevos radicados en la semana para beneficios bajo el programa del Seguro por Desempleo del Departamento del Trabajo y Recursos Humanos.

Por décadas, en los Estados Unidos se ha utilizado esta estadística para percibir cambios oportunos en las condiciones del mercado laboral, que requieran ajustes en la política monetaria o fiscal. En Puerto Rico, estos datos se publican todas las semanas por parte del U.S. Department of Labor, pero no se analizan, ni se interpretan, ni se divulgan.

En parte, esto puede responder al hecho de que a diferencia de las dos encuestas mensuales laborales principales, los Reclamos Nuevos surgen de un registro administrativo, y como tal están sujetos a los cambios administrativos, tanto a nivel local como a nivel federal, que pueden ocurrir de tanto en tanto. Por ejemplo, este fenómeno fue observado en mayo 2006 cuando nuestro Gobierno cerró por 2 semanas. Los casi 100 mil empleados públicos que no trabajaron esas 2 semanas solicitaron las ayudas del Seguro por Desempleo y el resultado fue que en dos semanas, unas 84 mil personas radicaron casos nuevos, impactando notablemente las estadísticas de los Reclamos Iniciales que publica el Gobierno federal.

Por otra parte, esto puede responder al hecho de que los Reclamos Iniciales Semanales como serie de tiempo son sumamente volátiles. Desde 1987, en términos generales, esta estadística de Puerto Rico ha fluctuado entre 2 mil y 6 mil reclamos nuevos contra el seguro por desempleo todas las semanas. De semana a semana, la cifra puede subir y bajar abruptamente sin tendencia clara, lo cual puede limitar el poder de interpretación del dato de una sola semana de esta serie de tiempo. Basta con ver una versión alterna de la gráfica 1 donde la escala vertical se enfoca en los meses regulares, ignorando por ejemplo el cierre de Gobierno de mayo 2006.

Pero, estos datos han demostrado a nivel de los Estados Unidos tener cierta correlación con las condiciones del mercado laboral según son percibidos por las dos encuestas laborales principales. Por ende, cabe preguntarnos lo que podemos aprender de esta estadística en Puerto Rico.

Cuando uno hace este ejercicio, se llega a la interesante conclusión de que en el último año, el promedio de Reclamos nuevos semanales recibidos por desempleo en Puerto Rico es el más bajo en la historia desde 1987 cuando esta serie se comenzó a calcular por primera vez. Las razones que explican esto ameritan mayor estudio. Pero, resulta curioso que en momentos en que consideramos que la situación de desempleo es tan crítica en nuestro país, el programa desarrollado para apoyar las familias durante episodios de desempleo de corto plazo reciba el menor número de reclamos.

¿Será que las condiciones del mercado laboral están mejorando tanto? ¿Será que la reducción en población está causando menores reclamos nuevos? ¿Será que el envejecimiento de la población causa que haya menos casos de desempleo? ¿Habrán ocurrido cambios administrativos al programa de Seguro por Desempleo, ya sea a nivel federal o a nivel local, que puedan explicar estos cambios? Seguramente hay múltiples explicaciones. Envíenos sus hipótesis o sus análisis a blog@estadisticas.gobierno.pr.

Empleos netos versus empleos brutos

December 28th, 2013 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

En el 2003 el Gobierno de los Estados Unidos comenzó a preparar el Business Employment Dynamics, un informe estadístico que busca medir de manera separada la creación bruta (gross job gains) y la pérdida bruta (gross jobs losses) de empleos.  Hasta ese momento, el Gobierno Federal, al igual que nuestro Gobierno, adolecía de una herramienta que le permitiera medir de manera confiable la creación bruta y la pérdida bruta de empleo.

Específicamente, las encuestas laborales principales de los Estados Unidos, al igual que las homólogas puertorriqueñas (la Encuesta de Grupo Trabajador y la Encuesta de Empleo Asalariado No Agrícola), no podían y no pueden medir la creación bruta y la pérdida bruta de empleo de manera separada.  Solo pueden medir la creación de empleos en términos netos entre dos meses.

Sin embargo, había mucho interés en medir la creación bruta de empleos, de tal manera que sirviera como herramienta de rendición de cuentas sobre la creación de empleo por parte los gobiernos ante sus electores.

Por otro lado, era muy difícil su medición.  Algunos programas gubernamentales de promoción de la actividad económica contaban con cifras de la “creación de empleo” asociada con los beneficiarios de sus programas.  Pero, estas cifras administrativas no gozaban de la coherencia estadística necesaria para poder ser combinadas de una manera confiable.  Por ejemplo, para algunos de estos programas la “creación de empleo” significaba la otorgación de un subsidio laboral, mientras que para otros significaba la concesión de una exención contributiva, por lo cual la sumatoria de estas dos cifras no hacía sentido.  Además, podía llevar al conteo doble.

Luego de un atraso causado por el cierre del Gobierno Federal en noviembre, ayer el U.S. Bureau of Labor Statistics publicó el Business Employment Dynamics de los primeros tres meses del 2013.  Este dice que en términos brutos entre enero y marzo 2013 se crearon casi 40 mil empleos en Puerto Rico.  También, dice que se perdieron un poco más de 40 mil empleos durante ese periodo.  El informe se puede obtener del siguiente enlace: www.bls.gov/bdm.  

En tres meses se publicarán las estadísticas referentes al periodo de abril a junio 2013.  Confiamos que estas estadísticas nuevas ayuden a poner en contexto, las distintas cifras que se han estado discutiendo relativo a la creación de empleo.

 

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Estudiantes y desempleo

October 16th, 2012 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Es deber ministerial del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico orientar al público sobre asuntos técnicos estadísticos que aseguren un entendimiento adecuado básico sobre la metodología estadística oficial.

La encuesta laboral principal de Puerto Rico, conocida como la Encuesta del Grupo Trabajador, es realizada por el Departamento del Trabajo y Recursos Humanos desde 1947.  Esta Encuesta está diseñada para cumplir con el objetivo de ofrecer estadísticas mensuales sobre las condiciones en el mercado laboral, incluyendo la Tasa de Desempleo Mensual.

Por su parte, el U.S. Census Bureau realiza hace 5 años una nueva encuesta demográfica, conocida como la Puerto Rico Community Survey.  Esta tiene el objetivo principal de ofrecer estadísticas anuales sobre la evolución de las características demográficas de la población, tales como la edad, género, raza, entre otros.  Además provee varios indicadores sociales y económicos de suma importancia, como el coeficiente Gini de desigualdad de ingresos.

Existen importantes diferencias en la metodología de estas dos encuestas, tales como diferencias en el cuestionario, diferencias en los requisitos para clasificar una persona como fuera del grupo trabajador, diferentes periodos de referencia y distintos métodos de recopilación.  Como resultado, se trata de dos encuestas diferentes con objetivos y metodologías distintas, cuyos resultados no se pueden comparar.

De hecho, estas diferencias son reconocidas y materia de mucho análisis estadístico por parte del Gobierno federal.  Para dar un ejemplo, según el U.S. Bureau of Labor Statistics, en el 2009, la Tasa de Desempleo Mensual de 42 estados de los Estados Unidos y el Distrito de Columbia fueron menores a las cifras que se pudieron obtener de la American Community Survey, igual que en Puerto Rico.

Por su parte, la Encuesta del Grupo Trabajador del Departamento del Trabajo y Recursos Humanos requiere recursos adicionales para asegurar una metodología de calidad.  A pesar de esta situación, el Instituto de Estadísticas está realizando iniciativas nuevas este año con el U.S. Bureau of Labor Statistics, el Departamento del Trabajo y la Junta de Planificación para atender una falla histórica en su metodología: la falta de controles poblacionales demográficos.  Esto significa que a nuestro mejor entender los resultados de la Encuesta del Grupo Trabajador nunca han sido ponderados para ser consistentes con la verdadera distribución demográfica (edad y sexo) de nuestra población, sino que los resultados de la Encuesta simplemente reflejan la distribución demográfica de la muestra de entrevistas recopiladas en el trabajo de campo.  Anticipamos que la resolución a este asunto conllevará una revisión a la Tasa de Desempleo Mensual de Puerto Rico en abril 2013.

Además, existe la necesidad de atemperar la metodología de la Encuesta del Grupo Trabajador a los resultados del Censo 2010.  Esto requerirá rediseñar la muestra de hogares de la Encuesta para que pueda tomar en consideración las viviendas nuevas que se construyeron durante la última década.  El Instituto de Estadísticas está a la disposición del Gobierno de Puerto Rico para asegurar que las mejoras metodológicas de la Encuesta del Grupo Trabajador se realicen a tiempo, para que esta pueda apoyar la toma de decisión sobre la política pública laboral de Puerto Rico en base a datos científicos, y así se facilite la transición de los estudiantes de regreso al mundo laboral.

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