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Archive for the ‘Eficiencia’ Category

La apertura de nuestros datos

July 30th, 2017 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Es una estrategia a bajo costo que podemos utilizar para adelantar el desarrollo socio económico y humano de Puerto Rico. Los obstáculos al libre flujo de información cuestan dinero para erigir y, además, traen la consecuencia nefasta que hacen más difícil la gobernanza efectiva por parte de nuestras instituciones.

Llegó el momento de aunar esfuerzos en liberar importantes conjuntos de datos adicionales del Gobierno. Con un poco de esfuerzo se hace una enorme contribución a mejorar la calidad de vida y la costo efectividad gubernamental, a la vez que creamos un ambiente de rendición de cuentas con credibilidad que, de paso, tiene el potencial de crear nuevas empresas e industrias en Puerto Rico.

Para comparar la apertura de nuestros datos con los de otros lugares del mundo, existe el Índice Global de Apertura de Datos, desarrollado por Open Knowledge International, una organización mundial sin fines de lucro que promueve la apertura de datos.

A diferencia de otros índices que dependen de encuestas o estadísticas oficiales, este Índice analiza la accesibilidad de una serie específica de bases de datos que cada país debe hacer accesible por Internet. Para cada base de datos se realiza una evaluación técnica a modo de determinar si se trata de una base de datos verdaderamente accesible y abierta.

El Índice, en el cual Puerto Rico obtuvo 38 entre 94 países en el 2016, ayuda a identificar áreas donde deberíamos enfocar atención para mejorar la apertura de nuestros datos. En el caso de las bases de datos de las estadísticas de Puerto Rico, tenemos que mejorar su actualización y proveer claridad sobre la licencia de uso a través del cual se acceden las mismas.

Para otras bases, perdimos puntos porque los datos no se presentan de una manera legible por computadoras. Esto ocurre frecuentemente cuando lo único que se puede acceder en internet es una imagen o scan de una hoja de datos. En estos casos, el usuario debe entrar manualmente cada uno de los datos en una computadora, para poder comenzar a analizarlos. La entrada manual de datos también genera inevitablemente algunos errores humanos, con el potencial de dañar su poder analítico.

En otros casos, se perdieron puntos porque no existe un mecanismo que permita descargar completamente la base de datos. Esto sucede cuando el usuario puede acceder a los datos, pero sólo un dato a la vez. Como resultado, es necesario dedicar grandes cantidades de horas traspasando los datos manualmente uno a uno, para poder comenzar a analizarlos, lo cual también genera errores evitables.

Algunas de nuestras bases de datos no fueron evaluadas porque no contenían la información mínima necesaria. El Instituto de Estadísticas de Puerto Rico se creó para promover cambios en los sistemas de recopilación y análisis de datos que utiliza el Gobierno, con el objetivo de mejorar la calidad de los datos y estadísticas que produce. Esto incluye la manera en que se divulgan y acceden los datos por los ciudadanos.

Ya no es suficiente con simplemente emitir un comunicado de prensa por correo electrónico o internet. Hoy en día, los ciudadanos están exigiendo acceso a los datos individualizados para poder ellos realizar sus propios análisis y llegar a sus propias conclusiones.

Para esto, el Instituto cuenta con facultades legales establecidas para requerir los datos a las entidades públicas, y así poder obligar que se divulguen. También, cuenta con un equipo experto en estadísticas y en sistemas de información para sobreponer cualquier obstáculo técnico a la apertura de los datos.

En el siguiente año, el Instituto debe continuar impulsando la apertura de datos del Gobierno de Puerto Rico, con miras a generar ahorros, rendir cuentas, e impulsar el desarrollo socio económico y humano de Puerto Rico.

Transparencia Financiera como antídoto

June 7th, 2017 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Hace años, nuestros acreedores han reclamado que invirtamos en la calidad de los datos financieros del Gobierno de Puerto Rico para comenzar a restablecer su credibilidad ante los mercados financieros mundiales. Recientemente, nos recordaron este mensaje en una vista judicial, sin precedente legal, para atender la quiebra del Gobierno.

Dado como se estructura y almacena la información en la actualidad, la preparación de los estados anuales financieros del Gobierno es un proyecto monumental. De hecho, al momento de solicitar la quiebra, fue necesario que la Junta de Supervisión Fiscal pidiera tiempo adicional para recopilar la información financiera de las 118 agencias, dada la complejidad de la tarea.

Distintos gobiernos, agencias, y ahora juntas, han tratado de arreglar este problema puntualmente. Se hace un gran esfuerzo de recopilación para analizar los datos una sola vez. Sin embargo, si luego se necesitan contestar otras preguntas con estos datos, simplemente se recopila nuevamente. Esto no es costo efectivo.

En su lugar, recomendamos que el Gobierno promulgue esfuerzos que permitan que los datos crudos puedan ser estructurados y almacenados de una manera que permita que los mismos sean reutilizados para otros propósitos y por otras personas en el presente o futuro.

Actualmente, el Gobierno tiene las herramientas tecnológicas para estructurar y mantener los datos crudos financieros de una manera que sirva este propósito. Se llama el Sistema de Transparencia Financiera: www.TransparenciaFinanciera.PR.

Lo que ha faltado es la voluntad política y el liderazgo para hacer lo que hay que hacer. En el Instituto de Estadísticas, aprovechamos este espacio para renovar nuestra invitación para que todas las entidades públicas provean los datos necesarios para ser incorporados al Sistema. Ya las transacciones del Instituto se pueden examinar allí.

Pero, aún más importante, exhortamos a todas las partes a que tomen las acciones que puedan para obligar a las entidades públicas a proveer los datos que requiere el Sistema.

En el Instituto, estamos listos para ayudar al Gobierno a resolver este problema ahora mismo. Será difícil. Tomará tiempo. Los resultados serán imperfectos. Incluso el Sistema se puede reestructurar, de ser necesario. Pero, será el comienzo de un proceso sanador para las finanzas públicas de Puerto Rico y para restablecer la confianza de nuestro Pueblo y de nuestros acreedores.

Por ejemplo, con el Sistema de Transparencia Financiera completado, la preparación de los estados financieros se simplificará, y la información podrá fluir más rápidamente.

También, será más costo efectivo la gerencia gubernamental: se podrá desde una base de datos preparar todos los estimados que se necesiten sobre los gastos de Gobierno, sin tener que depender de las cifras preparadas por las agencias de manera independiente, cada una usando su propio método.

Cuando las Islas Vírgenes presenten su solicitud de quiebra en los próximos años, su situación será resuelta mucho más rápidamente. Parte de la razón será porque ya ellos habían resuelto este problema, a través de su propia iniciativa de Transparencia Financiera: http://budget.vi.gov. Si ellos pueden, nosotros también.

Transparencia financiera para superar la crisis

June 5th, 2016 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Puerto Rico vive momentos coyunturales que marcarán nuestra historia.  Más allá de una crisis financiera, hay una crisis de confianza por parte de la ciudadanía hacia las instituciones.  La  transparencia en nuestras finanzas es un primer paso necesario para recobrar la confianza de la ciudadanía.  Esta confianza también es necesaria para que los mercados financieros mundiales estén accesibles para financiar la monumental deuda que hemos acumulado y la obra pública a la cual aspiremos en Puerto Rico.

Hace mucho tiempo, existe una necesidad apremiante de mejorar la calidad de las estadísticas sobre las finanzas públicas del Gobierno de Estado Libre Asociado de Puerto Rico.  Hace poco, el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico lideró un esfuerzo para lograr se incorporen las estadísticas principales de la economía y las finanzas públicas de Puerto Rico en las bases de datos del Fondo Monetario Internacional.  En ese ejercicio, resultó lamentable que Puerto Rico sólo pudiera reportar los gastos del Gobierno, a partir del año fiscal 2013-14.  No podemos pretender salir de la crisis fiscal si reinventamos las estadísticas de las finanzas públicas del Gobierno cada 4 años.

Hay numerosos ejemplos de corrupción que ejemplifican cómo la falta de transparencia facilita y permite la malversación de fondos públicos del contribuyente.  En fin, la luz es el mejor desinfectante, y en nuestro caso, detectar y detener la corrupción es esencial para lograr un gobierno más costo-efectivo que pueda batir la crisis fiscal.

Por otro lado, los obstáculos a la información cuestan dinero; ser abierto no cuesta mucho.  De lo contrario, el Gobierno tiene todas las herramientas y recursos para ser totalmente transparente con sus finanzas.  No se requiere comprar software nuevo o contratar a una compañía.  Todo lo contrario.

Pero, más allá de verse como una herramienta punitiva, la transparencia puede apoderar a las personas a construir y exigir un gobierno abierto y costo-efectivo, particularmente en momentos cuando se cuestiona nuestra habilidad para manejar nuestras propias finanzas colectivas.

Estas son solo algunas de las razones por las cuales el Instituto de Estadísticas recientemente lanzó una iniciativa a través del cual se divulgan sus ingresos y gastos a nivel de transacciones desde que inició operaciones en el 2007: www.TransparenciaFinanciera.PR.  Por  Ley,  el  Instituto  tiene  el  deber  de  promover  el  acceso  público  a  los  datos  mediante  la coordinación de proyectos interagenciales.

Nos complace divulgar esta plataforma nueva que, sin requerir  recursos  ni  conocimiento  técnico,  y  sin  comprometer  recursos  tecnológicos, ofrece  a nuestro  Gobierno  un  mecanismo para  divulgar  detallada  y continuamente  actualizaciones  sobre sus  finanzas  a  través de la Internet.  El  compromiso  con  la  transparencia  financiera  tiene  que  ser uno  de  los  principios  rectores  de  la  administración pública  del  Puerto  Rico  al  cual  aspiramos.

Invitamos a todas las entidades públicas a participar de esta importante iniciativa.  Ya otros países del mundo y estados de los Estados Unidos han demostrado que es posible. Demostremos nuestro compromiso con la transparencia.  #AtréveteASerTransparente

Estadísticas y fondos federales

July 11th, 2014 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Actualmente, la Oficina de Gerencia y Presupuesto apuesta a la optimización de fondos federales para ayudar a paliar la difícil situación fiscal.  Vale recalcar que muchos de ellos dependen de fórmulas que, por su parte, requieren estadísticas confiables y actualizadas sobre Puerto Rico.

Por ejemplo, numerosos programas asignan fondos federales a base de la necesidad que se espera surja del programa.  La necesidad, por su parte, depende de muchos factores.  Entre ellos, el estimado poblacional anual de Puerto Rico, que prepara el U.S. Census Bureau, sirve de marco de referencia fundamental para estimar la necesidad de cualquier programa en Puerto Rico.  Como resultado, si dicho estimado subestimara la población verdadera de Puerto Rico, eso causaría que recibiéramos menos fondos federales que los que amerita.

Es por eso que el Instituto de Estadísticas toma con mucha seriedad la realización anual del Group Quarter Report que nos requiere el U.S. Census Bureau.  Es la única oportunidad que tenemos como país para demostrar el gran volumen de personas que viven en alojamientos de grupo en Puerto Rico, el cual tiene que tomarse en consideración de manera especial en la metodología de los estimados de población.

Los alojamientos de grupo son sitios donde pernoctan personas juntas sin lazo familiar, tales como égidas, centros de rehabilitación o cárceles, entre otros.  La información de cada persona adicional que capturamos de esta manera tiene el potencial de generar muchos fondos federales adicionales para Puerto Rico.

Exhortamos a los administradores de los alojamientos de grupo a que reporten sus datos anualmente en los meses de junio y julio al Instituto para asegurar se visibilice la población que atienden, dentro de las fórmulas para la asignación de fondos federales para Puerto Rico.  El verano pasado, cuando el Instituto hizo el Group Quarter Report por primera vez se logró documentar que la población que vive en alojamientos de grupo en Puerto Rico en 2013 era más del doble que la población que la Junta de Planificación había podido informar en el pasado (2009) al U.S. Census Bureau.  Nos aterra pensar en la cantidad de fondos federales que se han perdido por este salidero de información.

Ojalá esa fuera la única manera en que las estadísticas poco confiables afectan los fondos federales.  La realidad es que no.  Todos los días en Puerto Rico, se rinden servicios bajo Medicare.  Los médicos que ofrecen este tipo de servicios reciben una compensación del Gobierno federal.  Sin embargo, como el costo de ofrecer servicios médicos es distinto en diferentes partes de Estados Unidos, el Gobierno federal produce un índice comparativo geográfico para ajustar esta compensación para distintos lugares.

Este índice, conocido como el Geographic Practice Cost Index (GPCI), depende de tres componentes.  Uno de ellos intenta medir los costos que paga un médico por seguro de impericia médica.  Para éste, se utiliza información administrativa de las oficinas de comisionados de seguros de cada sitio en Estados Unidos.  Sin embargo, el Gobierno federal no ha podido actualizar el componente de seguro de impericia médica de Puerto Rico hace muchos años, porque no había recibido la información de nuestro Gobierno.

Como resultado de ello, el año pasado, el Instituto logró se compartiera la información, gracias a la colaboración de la Oficina del Comisionado de Seguros.  Nos complace informar que como resultado de esta gestión el componente de impericia médica del GPCI aumentará un 17%, lo cual se espera tenga un impacto en las compensaciones que reciben los médicos en Puerto Rico bajo Medicare.

En años futuros, el Instituto confía poder contar con los recursos presupuestarios para continuar cerrando los salideros de información que limitan los fondos federales que se reciben en Puerto Rico.

 

 

Nuestras estadísticas de criminalidad

May 18th, 2011 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Como economista y como profesional con responsabilidad particular por las estadísticas de Puerto Rico, presento algunas ideas para tratar de aportar constructivamente a la reciente discusión en torno a la calidad de nuestras estadísticas de criminalidad.

Toda estadística está sujeta a errores que se pueden introducir en cualquier etapa del proceso de producción estadística, los cuales pueden causar sesgos significativos y afectar considerablemente nuestra percepción sobre la realidad. Esto empaña de incertidumbre nuestras decisiones e incluso el que estas decisiones sean sustancialmente menos que idóneas. Los estadísticos nos preocupamos mucho por estos errores y, por ende, tratamos de desarrollar estrategias efectivas que minimicen las probabilidades de que ocurran.

El desarrollo de estas estrategias no puede ignorar el elemento humano. Los humanos cometemos errores y la producción estadística, como toda faena humana, está sujeta a los errores que los humanos introducimos. Las estrategias para minimizar errores estadísticos tienen por tanto que tomar en consideración cómo impactarán el comportamiento humano y cómo este impacto puede reducir o aumentar la cantidad de errores que se introducen en la metodología estadística.

Con esta base, me atrevo a hacer la siguiente recomendación sobre la metodología de nuestras estadísticas de criminalidad: diseñar y establecer de manera adecuada un sistema electrónico e integrado de recopilación y adjudicación de querellas policiales.

Para ser efectivo, este sistema debe: contabilizar todas las querellas, no sólo las consideradas como delito tipo I u otro, sino también querellas falsas sometidas por ciudadanos (las cuales indudablemente también aparecen en nuestras estadísticas); apalancar al ciudadano para monitorear por Internet la calidad de la clasificación de delito en las querellas; servir para producir ágil y eficientemente estadísticas de criminalidad de mucha calidad; incluir adiestramientos al personal sobre el manejo ético de la información en el sistema, y contar con una asignación sostenida de recursos adecuados.

Estoy seguro este sistema será beneficioso: permitirá la radicación y obtención de ciertos tipos de querellas por Internet (cosa que ya ocurre en Estados Unidos); compartirá de manera segura información entre cuarteles, oficinas regionales y centrales de la Policía, al igual que con patólogos forenses, fiscales, jueces y autoridades correccionales; permitirá mayor supervisión del trabajo de recopilación de las querellas y la detección de esquemas de manipulación; apoyará la toma diaria de decisiones de gerencia policial; dará seguimiento a las querellas según son atendidas por distintos componentes de la Policía, como la investigación y esclarecimiento; servirá como zapata para el anhelado “crime mapping”, entre otros factores.

Por otra parte, no podemos ser ingenuos de que este sistema puede lograrse en Puerto Rico de la noche a la mañana. Al contrario, requerirá un esfuerzo sostenido de todos los componentes de nuestra sociedad; sobreponerse a los retos actuales de una fragmentación significativa en la información que custodia la Policía y de la palitometría en la preparación de algunas estadísticas, y enfrentarse a una cultura organizacional histórica que a veces desprecia el servicio público civil que trabaja con ellos, incluso preparando estadísticas.

Debo, además, alertar que aun si nuestras estadísticas de criminalidad gozaran de un alto nivel de calidad, todavía estas estadísticas tenderían a subestimar el nivel real de la criminalidad, porque en todo el mundo algunos crímenes dejan de ser reportados.  Para atender esta situación, en otros lares, se realizan encuestas de victimización. Éstas utilizan estrategias sicométricas para que las víctimas informen no tan sólo los crímenes que reportaron, sino también los crímenes que por una diversidad de razones dejan de reportar.  Por ejemplo, en Estados Unidos, se realiza el National Crime Victimization Survey, la cual no incluye a Puerto Rico. No creo que contemos aquí con una encuesta equivalente.

De tener los recursos económicos, el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico está a la disposición de las autoridades policiales en Puerto Rico para la gerencia de un proyecto multi-anual y multi-agencial que asegure que Puerto Rico cuente con este sistema pronto.