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Transparencia financiera para superar la crisis

June 5th, 2016 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Puerto Rico vive momentos coyunturales que marcarán nuestra historia.  Más allá de una crisis financiera, hay una crisis de confianza por parte de la ciudadanía hacia las instituciones.  La  transparencia en nuestras finanzas es un primer paso necesario para recobrar la confianza de la ciudadanía.  Esta confianza también es necesaria para que los mercados financieros mundiales estén accesibles para financiar la monumental deuda que hemos acumulado y la obra pública a la cual aspiremos en Puerto Rico.

Hace mucho tiempo, existe una necesidad apremiante de mejorar la calidad de las estadísticas sobre las finanzas públicas del Gobierno de Estado Libre Asociado de Puerto Rico.  Hace poco, el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico lideró un esfuerzo para lograr se incorporen las estadísticas principales de la economía y las finanzas públicas de Puerto Rico en las bases de datos del Fondo Monetario Internacional.  En ese ejercicio, resultó lamentable que Puerto Rico sólo pudiera reportar los gastos del Gobierno, a partir del año fiscal 2013-14.  No podemos pretender salir de la crisis fiscal si reinventamos las estadísticas de las finanzas públicas del Gobierno cada 4 años.

Hay numerosos ejemplos de corrupción que ejemplifican cómo la falta de transparencia facilita y permite la malversación de fondos públicos del contribuyente.  En fin, la luz es el mejor desinfectante, y en nuestro caso, detectar y detener la corrupción es esencial para lograr un gobierno más costo-efectivo que pueda batir la crisis fiscal.

Por otro lado, los obstáculos a la información cuestan dinero; ser abierto no cuesta mucho.  De lo contrario, el Gobierno tiene todas las herramientas y recursos para ser totalmente transparente con sus finanzas.  No se requiere comprar software nuevo o contratar a una compañía.  Todo lo contrario.

Pero, más allá de verse como una herramienta punitiva, la transparencia puede apoderar a las personas a construir y exigir un gobierno abierto y costo-efectivo, particularmente en momentos cuando se cuestiona nuestra habilidad para manejar nuestras propias finanzas colectivas.

Estas son solo algunas de las razones por las cuales el Instituto de Estadísticas recientemente lanzó una iniciativa a través del cual se divulgan sus ingresos y gastos a nivel de transacciones desde que inició operaciones en el 2007: www.TransparenciaFinanciera.PR.  Por  Ley,  el  Instituto  tiene  el  deber  de  promover  el  acceso  público  a  los  datos  mediante  la coordinación de proyectos interagenciales.

Nos complace divulgar esta plataforma nueva que, sin requerir  recursos  ni  conocimiento  técnico,  y  sin  comprometer  recursos  tecnológicos, ofrece  a nuestro  Gobierno  un  mecanismo para  divulgar  detallada  y continuamente  actualizaciones  sobre sus  finanzas  a  través de la Internet.  El  compromiso  con  la  transparencia  financiera  tiene  que  ser uno  de  los  principios  rectores  de  la  administración pública  del  Puerto  Rico  al  cual  aspiramos.

Invitamos a todas las entidades públicas a participar de esta importante iniciativa.  Ya otros países del mundo y estados de los Estados Unidos han demostrado que es posible. Demostremos nuestro compromiso con la transparencia.  #AtréveteASerTransparente

Llamado a la divulgación de las cuentas nacionales

April 23rd, 2015 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Hace 661 días, comenzó el año fiscal 2013-14 del Gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, el cual duró 365 días. Durante ese periodo se desarrolló actividad económica en Puerto Rico que se mide mediante las Cuentas Sociales de Puerto Rico que elabora la Junta de Planificación.

Hace 297 días, se terminó dicho año fiscal 2013-14, y se comenzó la preparación de las Cuentas Sociales referentes a dicho año fiscal, las cuales se divulgan mediante una serie de informes estadísticos, incluyendo el Apéndice Estadístico del Informe Económico al Gobernador y la Asamblea Legislativa.

La preparación de estas estadísticas es un trabajo arduo y complejo, realizado anualmente desde 1947 por los empleados dedicados del Programa de Planificación Económica y Social de la Junta de Planificación. Es esencial este trabajo se divulgue de manera oportuna para no afectar las decisiones de negocios del sector privado, la negociación con los bonistas y el diseño del presupuesto gubernamental. Además, como métricas del tamaño de nuestra economía, estas estadísticas sirven como marco de referencia de cualquier valor económico. Es por esto que las estadísticas actualizadas y oportunas sobre las Cuentas Sociales son la zapata de cualquier sociedad que aspira a ser moderna.

Son tan importantes que ya es común mundialmente que se establezcan calendarios de su publicación, y estos por lo general se cumplen. Si no se cumplieran, habría importantes consecuencias para el país, en términos de su credibilidad ante los mercados financieros mundiales. Además, dificultaría el trabajo de los economistas que se dedican a la preparación de proyecciones económicas.

De hecho, la Ley asigna como deber ministerial del Instituto de Estadísticas coordinar el Calendario de Publicación de Estadísticas del Gobierno entero. Nos complace mucho cuando otras entidades también asumen este reto voluntariamente y anuncian por su cuenta sus calendarios de publicación de estadísticas; este es el caso de la Junta de Planificación.

En específico, tanto la Junta de Planificación como del Instituto reconocen que hace 82 días, el 31 de enero de 2015 se debería haber publicado el Apéndice Estadístico del año fiscal 2013-14. Sin embargo, esto no ha ocurrido.

Hace 29 días que la Junta de Planificación emitió un comunicado de prensa indicando que “las fallas en los servidores que manejan los sistemas del Programa de Planificación Económica y Social, así como la radicación de casos han sido atendidos y el sistema restablecido… Esperamos estar en posición de entregar los informes pendientes en los próximos diez (10) días.”

Hace 26 días, se cumple un año desde que la Junta de Planificación divulgó el anterior Apéndice Estadístico del año fiscal pasado 2012-13.

Hace 23 días expiraron los estándares mínimos de tiempo de divulgación del Fondo Monetario Internacional para las Cuentas de los países miembros con sistemas estadísticos menos sofisticados, o en vías de desarrollo.

Hace 16 días el Instituto de Estadísticas emitió una Orden de Requerimiento de Información a la Junta de Planificación para que provea estas estadísticas.

En conformidad con nuestro deber ministerial de promover la entrega rápida de los datos que producen las agencias, acudimos al foro público para exhortar a la Junta de Planificación a que publique desde ya el Apéndice Estadístico del año fiscal 2013-14 en un formato de hoja de cálculo que facilite su análisis.

Este reclamo no trata sobre las proyecciones que se le podrían hacer a las Cuentas Sociales para el presente año fiscal 2014-15 o para futuros años fiscales. Esas se pueden presentar en su momento junto al presupuesto general. Pero negar un acceso universal a las Cuentas Sociales del año fiscal pasado debería ser intolerable. Esto es sumamente importante, particularmente dado que nuestro Gobierno apunta a la transparencia.

Estadísticas y fondos federales

July 11th, 2014 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Actualmente, la Oficina de Gerencia y Presupuesto apuesta a la optimización de fondos federales para ayudar a paliar la difícil situación fiscal.  Vale recalcar que muchos de ellos dependen de fórmulas que, por su parte, requieren estadísticas confiables y actualizadas sobre Puerto Rico.

Por ejemplo, numerosos programas asignan fondos federales a base de la necesidad que se espera surja del programa.  La necesidad, por su parte, depende de muchos factores.  Entre ellos, el estimado poblacional anual de Puerto Rico, que prepara el U.S. Census Bureau, sirve de marco de referencia fundamental para estimar la necesidad de cualquier programa en Puerto Rico.  Como resultado, si dicho estimado subestimara la población verdadera de Puerto Rico, eso causaría que recibiéramos menos fondos federales que los que amerita.

Es por eso que el Instituto de Estadísticas toma con mucha seriedad la realización anual del Group Quarter Report que nos requiere el U.S. Census Bureau.  Es la única oportunidad que tenemos como país para demostrar el gran volumen de personas que viven en alojamientos de grupo en Puerto Rico, el cual tiene que tomarse en consideración de manera especial en la metodología de los estimados de población.

Los alojamientos de grupo son sitios donde pernoctan personas juntas sin lazo familiar, tales como égidas, centros de rehabilitación o cárceles, entre otros.  La información de cada persona adicional que capturamos de esta manera tiene el potencial de generar muchos fondos federales adicionales para Puerto Rico.

Exhortamos a los administradores de los alojamientos de grupo a que reporten sus datos anualmente en los meses de junio y julio al Instituto para asegurar se visibilice la población que atienden, dentro de las fórmulas para la asignación de fondos federales para Puerto Rico.  El verano pasado, cuando el Instituto hizo el Group Quarter Report por primera vez se logró documentar que la población que vive en alojamientos de grupo en Puerto Rico en 2013 era más del doble que la población que la Junta de Planificación había podido informar en el pasado (2009) al U.S. Census Bureau.  Nos aterra pensar en la cantidad de fondos federales que se han perdido por este salidero de información.

Ojalá esa fuera la única manera en que las estadísticas poco confiables afectan los fondos federales.  La realidad es que no.  Todos los días en Puerto Rico, se rinden servicios bajo Medicare.  Los médicos que ofrecen este tipo de servicios reciben una compensación del Gobierno federal.  Sin embargo, como el costo de ofrecer servicios médicos es distinto en diferentes partes de Estados Unidos, el Gobierno federal produce un índice comparativo geográfico para ajustar esta compensación para distintos lugares.

Este índice, conocido como el Geographic Practice Cost Index (GPCI), depende de tres componentes.  Uno de ellos intenta medir los costos que paga un médico por seguro de impericia médica.  Para éste, se utiliza información administrativa de las oficinas de comisionados de seguros de cada sitio en Estados Unidos.  Sin embargo, el Gobierno federal no ha podido actualizar el componente de seguro de impericia médica de Puerto Rico hace muchos años, porque no había recibido la información de nuestro Gobierno.

Como resultado de ello, el año pasado, el Instituto logró se compartiera la información, gracias a la colaboración de la Oficina del Comisionado de Seguros.  Nos complace informar que como resultado de esta gestión el componente de impericia médica del GPCI aumentará un 17%, lo cual se espera tenga un impacto en las compensaciones que reciben los médicos en Puerto Rico bajo Medicare.

En años futuros, el Instituto confía poder contar con los recursos presupuestarios para continuar cerrando los salideros de información que limitan los fondos federales que se reciben en Puerto Rico.

 

 

Empleos netos versus empleos brutos

December 28th, 2013 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

En el 2003 el Gobierno de los Estados Unidos comenzó a preparar el Business Employment Dynamics, un informe estadístico que busca medir de manera separada la creación bruta (gross job gains) y la pérdida bruta (gross jobs losses) de empleos.  Hasta ese momento, el Gobierno Federal, al igual que nuestro Gobierno, adolecía de una herramienta que le permitiera medir de manera confiable la creación bruta y la pérdida bruta de empleo.

Específicamente, las encuestas laborales principales de los Estados Unidos, al igual que las homólogas puertorriqueñas (la Encuesta de Grupo Trabajador y la Encuesta de Empleo Asalariado No Agrícola), no podían y no pueden medir la creación bruta y la pérdida bruta de empleo de manera separada.  Solo pueden medir la creación de empleos en términos netos entre dos meses.

Sin embargo, había mucho interés en medir la creación bruta de empleos, de tal manera que sirviera como herramienta de rendición de cuentas sobre la creación de empleo por parte los gobiernos ante sus electores.

Por otro lado, era muy difícil su medición.  Algunos programas gubernamentales de promoción de la actividad económica contaban con cifras de la “creación de empleo” asociada con los beneficiarios de sus programas.  Pero, estas cifras administrativas no gozaban de la coherencia estadística necesaria para poder ser combinadas de una manera confiable.  Por ejemplo, para algunos de estos programas la “creación de empleo” significaba la otorgación de un subsidio laboral, mientras que para otros significaba la concesión de una exención contributiva, por lo cual la sumatoria de estas dos cifras no hacía sentido.  Además, podía llevar al conteo doble.

Luego de un atraso causado por el cierre del Gobierno Federal en noviembre, ayer el U.S. Bureau of Labor Statistics publicó el Business Employment Dynamics de los primeros tres meses del 2013.  Este dice que en términos brutos entre enero y marzo 2013 se crearon casi 40 mil empleos en Puerto Rico.  También, dice que se perdieron un poco más de 40 mil empleos durante ese periodo.  El informe se puede obtener del siguiente enlace: www.bls.gov/bdm.  

En tres meses se publicarán las estadísticas referentes al periodo de abril a junio 2013.  Confiamos que estas estadísticas nuevas ayuden a poner en contexto, las distintas cifras que se han estado discutiendo relativo a la creación de empleo.

 

Categories: Calidad, Coherencia, Empleo, Metodología Tags:

Estudiantes y desempleo

October 16th, 2012 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Es deber ministerial del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico orientar al público sobre asuntos técnicos estadísticos que aseguren un entendimiento adecuado básico sobre la metodología estadística oficial.

La encuesta laboral principal de Puerto Rico, conocida como la Encuesta del Grupo Trabajador, es realizada por el Departamento del Trabajo y Recursos Humanos desde 1947.  Esta Encuesta está diseñada para cumplir con el objetivo de ofrecer estadísticas mensuales sobre las condiciones en el mercado laboral, incluyendo la Tasa de Desempleo Mensual.

Por su parte, el U.S. Census Bureau realiza hace 5 años una nueva encuesta demográfica, conocida como la Puerto Rico Community Survey.  Esta tiene el objetivo principal de ofrecer estadísticas anuales sobre la evolución de las características demográficas de la población, tales como la edad, género, raza, entre otros.  Además provee varios indicadores sociales y económicos de suma importancia, como el coeficiente Gini de desigualdad de ingresos.

Existen importantes diferencias en la metodología de estas dos encuestas, tales como diferencias en el cuestionario, diferencias en los requisitos para clasificar una persona como fuera del grupo trabajador, diferentes periodos de referencia y distintos métodos de recopilación.  Como resultado, se trata de dos encuestas diferentes con objetivos y metodologías distintas, cuyos resultados no se pueden comparar.

De hecho, estas diferencias son reconocidas y materia de mucho análisis estadístico por parte del Gobierno federal.  Para dar un ejemplo, según el U.S. Bureau of Labor Statistics, en el 2009, la Tasa de Desempleo Mensual de 42 estados de los Estados Unidos y el Distrito de Columbia fueron menores a las cifras que se pudieron obtener de la American Community Survey, igual que en Puerto Rico.

Por su parte, la Encuesta del Grupo Trabajador del Departamento del Trabajo y Recursos Humanos requiere recursos adicionales para asegurar una metodología de calidad.  A pesar de esta situación, el Instituto de Estadísticas está realizando iniciativas nuevas este año con el U.S. Bureau of Labor Statistics, el Departamento del Trabajo y la Junta de Planificación para atender una falla histórica en su metodología: la falta de controles poblacionales demográficos.  Esto significa que a nuestro mejor entender los resultados de la Encuesta del Grupo Trabajador nunca han sido ponderados para ser consistentes con la verdadera distribución demográfica (edad y sexo) de nuestra población, sino que los resultados de la Encuesta simplemente reflejan la distribución demográfica de la muestra de entrevistas recopiladas en el trabajo de campo.  Anticipamos que la resolución a este asunto conllevará una revisión a la Tasa de Desempleo Mensual de Puerto Rico en abril 2013.

Además, existe la necesidad de atemperar la metodología de la Encuesta del Grupo Trabajador a los resultados del Censo 2010.  Esto requerirá rediseñar la muestra de hogares de la Encuesta para que pueda tomar en consideración las viviendas nuevas que se construyeron durante la última década.  El Instituto de Estadísticas está a la disposición del Gobierno de Puerto Rico para asegurar que las mejoras metodológicas de la Encuesta del Grupo Trabajador se realicen a tiempo, para que esta pueda apoyar la toma de decisión sobre la política pública laboral de Puerto Rico en base a datos científicos, y así se facilite la transición de los estudiantes de regreso al mundo laboral.

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