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Transparencia financiera para superar la crisis

June 5th, 2016 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Puerto Rico vive momentos coyunturales que marcarán nuestra historia.  Más allá de una crisis financiera, hay una crisis de confianza por parte de la ciudadanía hacia las instituciones.  La  transparencia en nuestras finanzas es un primer paso necesario para recobrar la confianza de la ciudadanía.  Esta confianza también es necesaria para que los mercados financieros mundiales estén accesibles para financiar la monumental deuda que hemos acumulado y la obra pública a la cual aspiremos en Puerto Rico.

Hace mucho tiempo, existe una necesidad apremiante de mejorar la calidad de las estadísticas sobre las finanzas públicas del Gobierno de Estado Libre Asociado de Puerto Rico.  Hace poco, el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico lideró un esfuerzo para lograr se incorporen las estadísticas principales de la economía y las finanzas públicas de Puerto Rico en las bases de datos del Fondo Monetario Internacional.  En ese ejercicio, resultó lamentable que Puerto Rico sólo pudiera reportar los gastos del Gobierno, a partir del año fiscal 2013-14.  No podemos pretender salir de la crisis fiscal si reinventamos las estadísticas de las finanzas públicas del Gobierno cada 4 años.

Hay numerosos ejemplos de corrupción que ejemplifican cómo la falta de transparencia facilita y permite la malversación de fondos públicos del contribuyente.  En fin, la luz es el mejor desinfectante, y en nuestro caso, detectar y detener la corrupción es esencial para lograr un gobierno más costo-efectivo que pueda batir la crisis fiscal.

Por otro lado, los obstáculos a la información cuestan dinero; ser abierto no cuesta mucho.  De lo contrario, el Gobierno tiene todas las herramientas y recursos para ser totalmente transparente con sus finanzas.  No se requiere comprar software nuevo o contratar a una compañía.  Todo lo contrario.

Pero, más allá de verse como una herramienta punitiva, la transparencia puede apoderar a las personas a construir y exigir un gobierno abierto y costo-efectivo, particularmente en momentos cuando se cuestiona nuestra habilidad para manejar nuestras propias finanzas colectivas.

Estas son solo algunas de las razones por las cuales el Instituto de Estadísticas recientemente lanzó una iniciativa a través del cual se divulgan sus ingresos y gastos a nivel de transacciones desde que inició operaciones en el 2007: www.TransparenciaFinanciera.PR.  Por  Ley,  el  Instituto  tiene  el  deber  de  promover  el  acceso  público  a  los  datos  mediante  la coordinación de proyectos interagenciales.

Nos complace divulgar esta plataforma nueva que, sin requerir  recursos  ni  conocimiento  técnico,  y  sin  comprometer  recursos  tecnológicos, ofrece  a nuestro  Gobierno  un  mecanismo para  divulgar  detallada  y continuamente  actualizaciones  sobre sus  finanzas  a  través de la Internet.  El  compromiso  con  la  transparencia  financiera  tiene  que  ser uno  de  los  principios  rectores  de  la  administración pública  del  Puerto  Rico  al  cual  aspiramos.

Invitamos a todas las entidades públicas a participar de esta importante iniciativa.  Ya otros países del mundo y estados de los Estados Unidos han demostrado que es posible. Demostremos nuestro compromiso con la transparencia.  #AtréveteASerTransparente

Llamado a la divulgación de las cuentas nacionales

April 23rd, 2015 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Hace 661 días, comenzó el año fiscal 2013-14 del Gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, el cual duró 365 días. Durante ese periodo se desarrolló actividad económica en Puerto Rico que se mide mediante las Cuentas Sociales de Puerto Rico que elabora la Junta de Planificación.

Hace 297 días, se terminó dicho año fiscal 2013-14, y se comenzó la preparación de las Cuentas Sociales referentes a dicho año fiscal, las cuales se divulgan mediante una serie de informes estadísticos, incluyendo el Apéndice Estadístico del Informe Económico al Gobernador y la Asamblea Legislativa.

La preparación de estas estadísticas es un trabajo arduo y complejo, realizado anualmente desde 1947 por los empleados dedicados del Programa de Planificación Económica y Social de la Junta de Planificación. Es esencial este trabajo se divulgue de manera oportuna para no afectar las decisiones de negocios del sector privado, la negociación con los bonistas y el diseño del presupuesto gubernamental. Además, como métricas del tamaño de nuestra economía, estas estadísticas sirven como marco de referencia de cualquier valor económico. Es por esto que las estadísticas actualizadas y oportunas sobre las Cuentas Sociales son la zapata de cualquier sociedad que aspira a ser moderna.

Son tan importantes que ya es común mundialmente que se establezcan calendarios de su publicación, y estos por lo general se cumplen. Si no se cumplieran, habría importantes consecuencias para el país, en términos de su credibilidad ante los mercados financieros mundiales. Además, dificultaría el trabajo de los economistas que se dedican a la preparación de proyecciones económicas.

De hecho, la Ley asigna como deber ministerial del Instituto de Estadísticas coordinar el Calendario de Publicación de Estadísticas del Gobierno entero. Nos complace mucho cuando otras entidades también asumen este reto voluntariamente y anuncian por su cuenta sus calendarios de publicación de estadísticas; este es el caso de la Junta de Planificación.

En específico, tanto la Junta de Planificación como del Instituto reconocen que hace 82 días, el 31 de enero de 2015 se debería haber publicado el Apéndice Estadístico del año fiscal 2013-14. Sin embargo, esto no ha ocurrido.

Hace 29 días que la Junta de Planificación emitió un comunicado de prensa indicando que “las fallas en los servidores que manejan los sistemas del Programa de Planificación Económica y Social, así como la radicación de casos han sido atendidos y el sistema restablecido… Esperamos estar en posición de entregar los informes pendientes en los próximos diez (10) días.”

Hace 26 días, se cumple un año desde que la Junta de Planificación divulgó el anterior Apéndice Estadístico del año fiscal pasado 2012-13.

Hace 23 días expiraron los estándares mínimos de tiempo de divulgación del Fondo Monetario Internacional para las Cuentas de los países miembros con sistemas estadísticos menos sofisticados, o en vías de desarrollo.

Hace 16 días el Instituto de Estadísticas emitió una Orden de Requerimiento de Información a la Junta de Planificación para que provea estas estadísticas.

En conformidad con nuestro deber ministerial de promover la entrega rápida de los datos que producen las agencias, acudimos al foro público para exhortar a la Junta de Planificación a que publique desde ya el Apéndice Estadístico del año fiscal 2013-14 en un formato de hoja de cálculo que facilite su análisis.

Este reclamo no trata sobre las proyecciones que se le podrían hacer a las Cuentas Sociales para el presente año fiscal 2014-15 o para futuros años fiscales. Esas se pueden presentar en su momento junto al presupuesto general. Pero negar un acceso universal a las Cuentas Sociales del año fiscal pasado debería ser intolerable. Esto es sumamente importante, particularmente dado que nuestro Gobierno apunta a la transparencia.

Reclamos nuevos por desempleo: una estadística olvidada

October 23rd, 2014 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Una estadística que existe y a la cual no le prestamos atención son los Reclamos o los Pedidos Nuevo o Iniciales al Seguro por Desempleo como indicador básico de las condiciones en el mercado laboral, conocidos en inglés como Initial jobless claims. Los Reclamos Nuevos miden el número de casos nuevos radicados en la semana para beneficios bajo el programa del Seguro por Desempleo del Departamento del Trabajo y Recursos Humanos.

Por décadas, en los Estados Unidos se ha utilizado esta estadística para percibir cambios oportunos en las condiciones del mercado laboral, que requieran ajustes en la política monetaria o fiscal. En Puerto Rico, estos datos se publican todas las semanas por parte del U.S. Department of Labor, pero no se analizan, ni se interpretan, ni se divulgan.

En parte, esto puede responder al hecho de que a diferencia de las dos encuestas mensuales laborales principales, los Reclamos Nuevos surgen de un registro administrativo, y como tal están sujetos a los cambios administrativos, tanto a nivel local como a nivel federal, que pueden ocurrir de tanto en tanto. Por ejemplo, este fenómeno fue observado en mayo 2006 cuando nuestro Gobierno cerró por 2 semanas. Los casi 100 mil empleados públicos que no trabajaron esas 2 semanas solicitaron las ayudas del Seguro por Desempleo y el resultado fue que en dos semanas, unas 84 mil personas radicaron casos nuevos, impactando notablemente las estadísticas de los Reclamos Iniciales que publica el Gobierno federal.

Por otra parte, esto puede responder al hecho de que los Reclamos Iniciales Semanales como serie de tiempo son sumamente volátiles. Desde 1987, en términos generales, esta estadística de Puerto Rico ha fluctuado entre 2 mil y 6 mil reclamos nuevos contra el seguro por desempleo todas las semanas. De semana a semana, la cifra puede subir y bajar abruptamente sin tendencia clara, lo cual puede limitar el poder de interpretación del dato de una sola semana de esta serie de tiempo. Basta con ver una versión alterna de la gráfica 1 donde la escala vertical se enfoca en los meses regulares, ignorando por ejemplo el cierre de Gobierno de mayo 2006.

Pero, estos datos han demostrado a nivel de los Estados Unidos tener cierta correlación con las condiciones del mercado laboral según son percibidos por las dos encuestas laborales principales. Por ende, cabe preguntarnos lo que podemos aprender de esta estadística en Puerto Rico.

Cuando uno hace este ejercicio, se llega a la interesante conclusión de que en el último año, el promedio de Reclamos nuevos semanales recibidos por desempleo en Puerto Rico es el más bajo en la historia desde 1987 cuando esta serie se comenzó a calcular por primera vez. Las razones que explican esto ameritan mayor estudio. Pero, resulta curioso que en momentos en que consideramos que la situación de desempleo es tan crítica en nuestro país, el programa desarrollado para apoyar las familias durante episodios de desempleo de corto plazo reciba el menor número de reclamos.

¿Será que las condiciones del mercado laboral están mejorando tanto? ¿Será que la reducción en población está causando menores reclamos nuevos? ¿Será que el envejecimiento de la población causa que haya menos casos de desempleo? ¿Habrán ocurrido cambios administrativos al programa de Seguro por Desempleo, ya sea a nivel federal o a nivel local, que puedan explicar estos cambios? Seguramente hay múltiples explicaciones. Envíenos sus hipótesis o sus análisis a blog@estadisticas.gobierno.pr.

Un buen comienzo

September 20th, 2010 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

A nombre del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico felicito al Departamento del Trabajo y Recursos Humanos por divulgar el nuevo Índice de Precios al Consumidor (IPC), porque pone fin a uno de los problemas metodológicos que más ha plagado la medición de la actividad económica de Puerto Rico.

El nuevo IPC es resultado de un proyecto colaborativo entre el U.S. Bureau of Labor Statistics, el Departamento del Trabajo y el Instituto de Estadísticas, el cual redujo por más de la mitad el estimado oficial de la inflación del costo de vida de una familia típica en Puerto Rico durante los últimos 15 años. 

Como indicador fundamental de estabilidad macroeconómica, el nuevo IPC es sumamente importante.  Su publicación fue posible gracias a la labor dedicada del personal de la División de Coste de Vida del Departamento del Trabajo.  A la misma vez este resultado demuestra que la estrategia del Instituto en el último mes era la correcta y rindió frutos.

El cambio ayuda a evitar que los consumidores, las empresas y el Gobierno paguen en exceso por los bienes y servicios que adquieran, cosa que había venido ocurriendo.  Esto fue necesario luego de que el Instituto encontrara que hubo una sobre-estimación en la inflación oficial.

En una visita reciente a Puerto Rico, el Presidente de la Reserva Federal de Nueva York, indicó que esta sobre estimación “puede tener consecuencias tangibles, como aumentos excesivos en los salarios de ciertos sectores, que pueden lacerar la competitividad de la isla y causar la perdida innecesaria de empleos”.

De hecho, en los datos publicados la semana pasada por el World Economic Forum, de haberse basado en el nuevo IPC, la posición de Puerto Rico en términos de su inflación hubiera sido mucho mejor, 24/139 países, en vez del 89/139 países que obtuvo.  El Modelo Estratégico de la Nueva Economía del gobierno tiene como objetivo mejorar la posición de Puerto Rico en estos datos.   

El World Economic Forum opera con un calendario de recopilación y divulgación, que se basa en criterios técnicos y que le aplica a todos los países.  Puerto Rico no se puede dar el lujo de pretender operar bajo un calendario no actualizado.

El Instituto de Estadísticas es una entidad gubernamental autónoma con la encomienda de coordinar el servicio de producción de estadísticas del Gobierno para asegurar que los sistemas de recopilación de datos y estadísticas estén completos, sean confiables y de rápido y universal acceso. 

!Enhorabuena!

Para medir a Puerto Rico

March 13th, 2010 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

La operación estadística más importante de Puerto Rico es su Censo de población y vivienda cada 10 años.

Sus implicaciones políticas y económicas son innegables.  Mediante el Censo se redefine la representación política de los distritos legislativos de Puerto Rico.

Además, tal y como el Negociado del Censo de los Estados Unidos lo informa en su campaña de comunicaciones, la cantidad de fondos que Puerto Rico reciba de los Estados Unidos dependerá del resultado del Censo de población y vivienda.  Mientras más gente se contabilice en el Censo, más fondos recibirá Puerto Rico.

El Censo de población y vivienda es tan importante que hasta las palabras utilizadas en las preguntas del formulario del Censo forman parte de la discusión farandulera y de la discusión seria sobre quienes somos.  ¿Cuál es la raza de Chayanne? 

De hecho, solo basta con mirar las tablas de los resultados del Censo para ver un debate ideológico.  ¿Deben los residentes nacidos en Puerto Rico ser parte del “native population” de los Estados Unidos, pero no del “resident population” de los Estados Unidos, como en la actualidad?

Afortunadamente, su importancia es reconocida en la escala que recibe esta operación estadística dentro de nuestro ordenamiento jurídico: el Censo de población y vivienda es la única operación estadística consagrada a nivel constitucional, tanto en la de Puerto Rico, como en la de los Estados Unidos.

Por eso, el Nuevo Retrato de Puerto Rico de 2010 que el Negociado del Censo de los Estados Unidos desarrollará a través de un Censo de población y vivienda será de mucha importancia para la toma de decisiones que Puerto Rico tendrá que enfrentar en los próximos 10 años.

Debería estar sobreentendido que completar el formulario del Censo es de suma importancia para el futuro de Puerto Rico.  El slogan debería ser “Si te importa Puerto Rico, participa del Censo”.  No existe razón válida para no participar. 

La información no se comparte fuera del Negociado del Censo de los Estados Unidos.

El Instituto de Estadísticas de Puerto Rico se estableció para promover cambios a los sistemas de recopilación de datos y estadísticas para que estos sean completas, confiables y de rápido y universal acceso.  La calidad de las estadísticas de Puerto Rico durante los próximos 10 años depende del Censo 2010. 

Son solo 10 preguntas, solo 10 minutos, solamente una vez cada 10 años.

¡Despierta Puerto Rico!