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Estadísticas sobre la emigración esta decada

September 11th, 2009

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Recientemente, el Senado pidió que el Instituto opinara sobre la emigración de Puerto Rico a los Estados Unidos.  El resultado fue un análisis sumamente revelador.  En el 1960, había casi medio millón de personas menos en Puerto Rico que en 1950, luego de ajustar por el número de personas que habían nacido y muerto en Puerto Rico durante ese periodo.  Junto a otras 365 mil personas que hicieron lo mismo en la década anterior y posterior, este gran flujo migratorio es conocido como el Gran Éxodo de Puerto Rico.  Actualmente existen limitaciones para replicar esta metodología para la presente década, porque el Censo 2010 no ha finalizado. 

Una alternativa es la información de residencia que se recopila mediante la Encuesta sobre la Comunidad.  Esta Encuesta, la cual se lleva a cabo en Estados Unidos y en Puerto Rico, permite estimar el número de personas en Estados Unidos que reportaron a Puerto Rico como su residencia el año anterior.  Esta información nos permite inferir que en términos netos casi 190 mil personas se habrán marchado de Puerto Rico durante esta década.  De ser cierto, existe una alta probabilidad de que la primera década de este milenio sea conocida como el comienzo de un segundo Gran Éxodo de Puerto Rico.

Por otra parte, la Encuesta sobre la Comunidad es un instrumento relativamente nuevo  que tiene limitaciones, por lo cual es difícil predecir como compararán los estimados que produce esta Encuesta con los que se podrán generar luego del Censo 2010.  Sin embargo, si la población de Puerto Rico continuara creciendo como aparenta haber ocurrido durante los primeros 8 años de esta década, el flujo migratorio neto sería aproximadamente 80 mil personas, un aumento leve sobre la década anterior.  Ciertamente, con los datos disponibles, hay mucha incertidumbre sobre cuanto finalmente será el flujo migratorio neto en la presente década. 

¿Que nos dice el archivo de microdatos de la Encuesta sobre la Comunidad del 2007 sobre las características de los que emigraron a los Estados Unidos?  Las personas que emigraron de Puerto Rico a Estados Unidos entre el 2006 y 2007 tienen un nivel educativo relativamente mayor que los que residen en Puerto Rico.  Por ejemplo, la probabilidad de que una persona que emigró de Puerto Rico a Estados Unidos haya hecho estudios graduados es casi el doble que un residente de Puerto Rico.  Esto sugiere que los emigrantes suelen llevarse un conocimiento relativamente más desarrollado.  De continuar este fenómeno, existe el potencial de que se cree en Puerto Rico un vacío de personas con destrezas y conocimiento especializado.  Por su parte, las personas que emigraron de Puerto Rico a EEUU entre el 2006 y 2007 solían ser relativamente más jóvenes.  De continuar este fenómeno, esto sugiere que la emigración a Estados Unidos podría acelerar el envejecimiento de la población de Puerto Rico.

Vivimos en una isla.  Nuestra realidad es afectada todos los días por el movimiento continuo de personas entrando y saliendo de Puerto Rico.  Hay que dedicar más recursos para monitorear este movimiento de manera más precisa y actualizada.

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