Ahorros por las estadísticas

October 30th, 2009

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Las estadísticas pueden ofrecer oportunidades de ahorros recurrentes a nuestro gobierno, sin aumentar contribuciones y sin despedir empleados.  El Instituto de Estadísticas de Puerto Rico fue creado con una ambiciosa lista de responsabilidades, entre las cuales se incluye “ampliar la coordinación interagencial…para evitar la duplicación de esfuerzos…eliminando la duplicidad en los requerimientos de información y aumentando la eficiencia de los procesos”.  En el poco tiempo que llevamos trabajando, ya hemos identificado numerosas estrategias que el gobierno debe implantar para reducir sus costos recurrentes. 

Por ejemplo, mediante esta coordinación de información estadística, hace unos meses descubrimos que el gobierno de Puerto Rico paga dos veces el seguro médico de gran parte de los confinados en el sistema correccional.  Para ilustrar este ejemplo, consideremos el caso de una persona que proviene de un perfil socioeconómico de pocos ingresos.  Típicamente, estas personas no tienen suficientes ingresos para sufragar un seguro médico privado.  Como resultado, suelen buscar el seguro de salud que ofrece el gobierno, también conocido como el Plan de la Reforma, el cual es administrado por la Administración de Seguros de Salud (ASES).  Imaginemos por un momento que esta persona comete un delito que lo lleva a la cárcel.  Una vez entra al sistema correccional del gobierno, esta persona recibe servicios médicos a través del Programa de Salud Correccional.  Sin embargo, nunca se notifica este evento al Plan de la Reforma.  Como resultado, durante su encarcelación, el gobierno paga por el seguro médico de esta persona a través de la Reforma y también a través de Salud Correccional. 

Afortunadamente, esta situación tiene una solución relativamente sencilla.  Dentro del Departamento de Salud, hay dos programas: Salud Correccional y Asistencia Médica (también conocido como el Programa Medicaid).  Asistencia Médica prepara la base de datos de las personas elegibles para la Reforma.  Por lo tanto, para eliminar esta duplicidad, Salud Correccional sólo tiene que enviar a Asistencia Médica una lista de las personas que están recibiendo servicios de salud en las cárceles.  De esta manera, cuando un confinado comience a recibir servicios de Salud Correccional, su nombre se retira de la elegibilidad de la Reforma, por lo cual ASES le dejaría de pagar a las aseguradoras por esa persona mientras esté confinada.  De esta misma manera, cuando la persona deje de recibir servicios de Salud Correccional, puede ser reintegrado a la Reforma.  Con casi 12,000 personas recibiendo servicios de Salud Correccional y con ASES pagando aproximadamente $70 por mes por su cubierta de Reforma, la resolución a esta situación puede ahorrar al gobierno hasta $10 millones en gastos recurrentes al año.  El Instituto comunicó esta oportunidad de ahorro al gobierno, y nos complace que el Presidente de la Junta de ASES la haya acogido como parte de su plan de trabajo, de manera que se termine con la práctica actual de pagar dos veces por el seguro médico de los confinados. 

Como este ejemplo, existen muchas otras oportunidades para contar con un gobierno más efectivo y más eficiente, a través de la coordinación interagencial de información estadística. Estas son oportunidades que el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico continuará desarrollando con mucha premura para ayudar al gobierno a mitigar su situación fiscal.

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